Causas de la espondilosis multinivel

Como ocurre con muchos otros términos para describir problemas de la columna vertebral, espondilosis es más un término descriptivo que un diagnóstico clínico. Literalmente, puede traducirse como dolor y degeneración de la columna vertebral, independientemente de la causa del dolor o de dónde se produzca la degeneración.

Tras llegar a un diagnóstico clínico confirmado de la causa del dolor de un paciente (en lugar de limitarse a constatar la existencia de espondilosis, que puede o no ser la causa del dolor), los médicos suelen utilizar términos más específicos para el diagnóstico (como artrosis, enfermedad discal degenerativa lumbar o enfermedad discal degenerativa cervical, o estenosis espinal lumbar o estenosis espinal cervical) porque esos términos describen mejor la causa del dolor.

¿Qué es la espondilosis anterior?

La espondilosis es una enfermedad en la que se produce un desgaste anormal del cartílago y los huesos del cuello (vértebras cervicales). Es una causa frecuente de dolor cervical crónico. La espondilosis está causada por un desgaste crónico de la columna vertebral.

¿Es la espondilosis una enfermedad grave?

La espondilosis es frecuente, pero no suele ser grave. Muchos de los que la padecen no experimentan dolor, aunque para algunos puede ser dolorosa. La mayoría de los pacientes con artrosis vertebral no necesitan cirugía.

¿Cómo afecta la espondilosis a una persona?

La espondilosis cervical es la degeneración de los huesos y discos del cuello. Esta afección puede provocar diversos problemas, como hernias discales y espolones óseos. Con la edad, las estructuras que forman la columna vertebral y el cuello se van desgastando gradualmente.

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Tratamiento de la espondilosis multinivel

La espondilosis cervical es una de las causas más frecuentes de inestabilidad cervical. Se utilizan diversos métodos para medir la inestabilidad cervical en las radiografías. El objetivo de este estudio era evaluar la aplicación del método del índice radiográfico para analizar las características radiográficas de la inestabilidad de la espondilosis cervical.

Se recuperaron retrospectivamente radiografías dinámicas digitalizadas de 121 sujetos con espondilosis cervical. Los pacientes con espondilosis cervical se dividieron en dos grupos según los síntomas: pacientes con déficits neurológicos positivos con y sin síntomas en el cuello (grupo I, n = 62) y pacientes sólo con síntomas en el cuello (grupo II, n = 59). Un total de 62 sujetos sanos fueron asignados al grupo de control (grupo III). Se analizaron y compararon entre sí los índices radiográficos de la curvatura cervical, los rangos de movimiento (ROM) de flexión completa a extensión completa y el desplazamiento horizontal de los tres grupos.

Con la aplicación del método de índice radiográfico, pueden ilustrarse con precisión la lordosis de la columna cervical, el ROM de flexión completa a extensión completa, el desplazamiento horizontal y la inestabilidad cervical. La espondilosis cervical es un cambio de la columna vertebral relacionado con la edad y el desgaste que se produce con el paso del tiempo. El índice del desplazamiento horizontal ≥0,3 es sugestivo de inestabilidad cervical.

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Síntomas de la espondilosis multinivel

La espondilosis es el proceso degenerativo normal de la columna vertebral. Incluye deshidratación discal, desgarros discales, prolapsos discales, cambios en las placas terminales y cambios osteoartríticos en las articulaciones facetarias. Estos cambios se producen con la edad y son casi universales a los 65 años. Estos cambios se observan con frecuencia en personas de poco más de 20 años.

El dolor de espalda no suele estar relacionado con la espondilosis. Cuando está relacionado, suele deberse a una inflamación de corta duración que se espera que remita. El mejor tratamiento para el dolor de espalda simple es el ejercicio y no es necesario evitar la actividad normal.

Cuando la espondilosis afecta a las raíces nerviosas o a la médula espinal, puede dar lugar a síntomas temporales, como dolor y entumecimiento, y en ocasiones puede provocar una incapacidad a largo plazo o incluso permanente. La gran mayoría de los síntomas se resuelven con el tiempo, normalmente en unos meses, sin necesidad de tratamiento.

La cirugía para descomprimir la raíz nerviosa o la médula espinal suele ser muy eficaz y, cuando se realiza con éxito, se puede esperar una vuelta a la actividad plena, incluidos el deporte, la milicia, la extinción de incendios, la policía y el servicio penitenciario.

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¿Qué significa espondilosis multinivel?

La degeneración de la columna lumbar se describe como espondilosis lumbar o enfermedad discal degenerativa y puede provocar estenosis espinal (estrechamiento del canal espinal), inestabilidad vertebral y/o mala alineación, que pueden asociarse con dolor lumbar y/o síntomas en las piernas. Esta revisión considera las pruebas disponibles sobre los procedimientos de descompresión espinal (ensanchamiento del canal espinal o laminectomía), descompresión de la raíz nerviosa (de uno o más nervios individuales) y fusión de las vértebras adyacentes. Hay pruebas moderadas de que la instrumentación puede aumentar la tasa de fusión, pero cualquier mejora en los resultados clínicos es probablemente marginal. La eficacia de la electroterapia intradiscal (IDET) sigue sin demostrarse. Sólo se dispone de resultados preliminares sobre la sustitución discal y no es posible extraer conclusiones al respecto.