Mochila para reducir el dolor de espalda

Las mochilas están pensadas para la comodidad, pero también pueden ser una fuente de dolor para los niños que las llevan a cuestas. Miles de niños denuncian cada año lesiones debidas a las mochilas. Las mochilas sobrecargadas y el uso inadecuado suelen ser los culpables de estas lesiones.

Las estadísticas pueden sorprender a algunos, ya que Matthew Dobbs, pediatra de WUSM en el Hospital Infantil de St. Louis, expone los riesgos de llevar mochila y las medidas preventivas que pueden tomarse en el siguiente artículo del St. Louis Post-Dispatch.

Según la Comisión de Seguridad y Productos de Consumo de EE.UU., más de 7.000 niños resultaron heridos el año pasado debido a mochilas sobrecargadas, algunas de hasta 45 libras de peso. Los expertos recomiendan que las mochilas no pesen más del 10-15% del peso del niño, pero la mochila media pesa el 20% de su peso.

De hecho, entre el 10 y el 19 por ciento de los niños faltan a clase o a actividades deportivas cada año debido a dolores causados por mochilas pesadas. Y entre el 30 y el 50 por ciento de los adolescentes se quejan de dolores relacionados con el uso de mochilas.

¿Puede una mochila pesada causar dolor de espalda?

Si colocas un gran peso sobre tus hombros de forma incorrecta, la fuerza del peso puede tirar de ti hacia atrás. Por eso, las personas que llevan mochilas pesadas a veces se inclinan hacia delante. Debido al gran peso y a esta posición antinatural, pueden desarrollar dolor de hombros, cuello y espalda.

¿Cómo afectan las mochilas pesadas a la columna vertebral de los niños?

Con la carga más pesada, la puntuación media del dolor fue de casi 5 sobre 10 para los niños. Los investigadores afirman que los resultados muestran que las mochilas pesadas provocan la compresión de los discos vertebrales y el aumento de la curvatura de la columna vertebral, lo que está relacionado con el dolor de espalda declarado por los niños.

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¿Cuánto pesa una mochila infantil?

Utiliza la báscula del baño para comprobar que un paquete no supera entre el 10% y el 20% del peso corporal de tu hijo. Por ejemplo, un niño que pese 80 libras no debería llevar una mochila que pese más de 8 a 16 libras.

Efectos a largo plazo de llevar mochilas pesadas

Stefan y Tomas, mis nietos de 11 años, pesan unos 45 kilos cada uno. En el trayecto de 20 minutos a pie hasta el instituto y en la cuesta de vuelta a casa, llevan mochilas que pesan unos 12 kilos cada una, es decir, el 15% de su peso.

Si se añaden libros o ropa, un instrumento musical u otro equipo, el peso puede llegar a los 9 kilos. Pero, sea cual sea la cifra, esas mochilas son demasiado pesadas para sus huesos, aún en formación.

Las mochilas pesadas no sólo restan energía a los niños, que podrían emplearla mejor en hacer los deberes o practicar algún deporte. Cargar con ellas también puede provocar dolores de espalda crónicos, accidentes y, posiblemente, daños ortopédicos de por vida.

La Comisión Federal de Seguridad de los Productos de Consumo ha calculado que llevar y recoger una mochila de 12 libras y levantarla 10 veces al día durante todo un curso escolar supone una carga acumulativa para el cuerpo de los niños.

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La cuestión se ha planteado repetidamente en países de todo el mundo durante más de una década. En diciembre de 1999, unos médicos de Milán informaron en The Lancet de que el 34,8% de los escolares italianos cargaban más del 30% de su peso corporal al menos una vez a la semana, “superando los límites propuestos para los adultos”.

Dolor en la parte superior de la espalda por la mochila

Cada curso escolar, millones de niños caminan hacia, desde y alrededor del colegio cargados con mochilas llenas de libros y materiales. Los padres deben ser conscientes de que sobrecargar la espalda con una mochila pesada puede causar dolor de espalda a sus hijos.

Utilizar una mochila permite al niño llevar varios libros y objetos escolares de forma práctica, distribuyendo la pesada carga entre los fuertes músculos de la espalda y los hombros. El riesgo, sin embargo, es la sobrecarga, que puede forzar la espalda, el cuello o los hombros.

Llevar habitualmente la mochila sobre un hombro hace que los músculos se esfuercen para compensar el peso desigual. La columna vertebral se inclina hacia el lado opuesto, forzando la zona media de la espalda, las costillas y la zona lumbar más en un lado que en el otro. Este tipo de desequilibrio muscular puede causar distensión muscular, espasmos musculares y dolor de espalda a corto plazo y acelerar el desarrollo de problemas de espalda más adelante en la vida si no se corrige.

Efectos de llevar mochilas pesadas

Cuando van y vienen del colegio, muchos niños parecen llevar el peso del mundo sobre los hombros. Aunque no lo parezca, algunos niños llevan mucho peso en sus mochilas. Estas cargas pesadas sobrecargan la columna vertebral y los hombros de los niños, provocando tensión muscular y fatiga. En algunos casos, los dolores y molestias son tan fuertes que requieren atención médica. Demasiado peso también puede provocar malos hábitos, como malas posturas y encorvamiento excesivo.

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Por desgracia, hacer los deberes y estar preparado en clase significa cargar con los libros de un lado a otro entre el colegio y casa. Puedes ayudar a tu hijo a aligerar la carga enseñándole técnicas de organización. Utilizando carpetas para cada asignatura, su hijo puede llevar a casa sólo lo que necesita para el día, en lugar de cargar con todo. En el colegio, anime a su hijo a ir con frecuencia a su taquilla entre clase y clase para reponer los libros.

Siguiendo estas pautas, puede ayudar a su hijo a evitar algunos de los dolores asociados a los muchos deberes. Y, con un poco de suerte, al establecer buenos hábitos su hijo podrá evitar dolores de espalda más adelante.