Hallazgos de la radiografía de hernia discal

Los discos actúan como amortiguadores entre las vértebras de la columna vertebral. Están formados por una capa exterior de cartílago duro que rodea un cartílago más blando en el centro. Puede ser útil pensar en ellos como si fueran rosquillas de gelatina en miniatura, con el tamaño exacto para encajar entre las vértebras.

Los discos muestran signos de desgaste con la edad. Con el tiempo, los discos se deshidratan y su cartílago se endurece. Estos cambios pueden hacer que la capa externa del disco sobresalga de forma bastante uniforme por toda su circunferencia, de modo que se parece un poco a una hamburguesa demasiado grande para su pan.

El abombamiento discal no siempre afecta a todo el perímetro del disco, pero suele afectar al menos a una cuarta parte, si no a la mitad, de su circunferencia. Sólo afecta a la capa externa de cartílago duro.

Una hernia discal, por el contrario, se produce cuando una grieta en la dura capa externa de cartílago permite que parte del cartílago interno, más blando, sobresalga del disco. Las hernias discales también se denominan roturas discales o hernias discales, aunque el disco no se rompe ni se desliza. Sólo se ve afectada la pequeña zona de la fisura.

¿Cuál es la diferencia entre la radiología de la hernia discal y la de la protuberancia discal?

En comparación con una protuberancia discal, una hernia discal tiene más probabilidades de causar dolor porque generalmente sobresale más y es más probable que irrite las raíces nerviosas. La irritación puede deberse a la compresión del nervio o, lo que es mucho más frecuente, a que la hernia provoque una inflamación dolorosa de la raíz nerviosa.

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¿Cuál es la diferencia entre hernia discal y protrusión discal?

“Un disco en la espalda es como un donut de gelatina sin agujeros”, dice. “Si parte de la gelatina sobresale del agujero, se trata de una protrusión discal. Pero si aprietas el donut y sale más gelatina por el agujero, se trata de una hernia discal”.

¿Qué procedimiento radiográfico indica una hernia discal?

IRM. Se utilizan ondas de radio y un potente campo magnético para crear imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Esta prueba puede utilizarse para confirmar la localización de la hernia discal y ver qué nervios están afectados.

Radiología de la hernia discal anterior

La hernia discal intradural (IDH) es muy poco frecuente. La mayoría de los diagnósticos eran quirúrgicos, pero con las mejoras en la resonancia magnética (RM) se ha hecho posible diagnosticar preoperatoriamente la migración intradural del disco en algunos casos. Presentamos un caso con características de imagen muy específicas en RM, bien correlacionadas con los hallazgos quirúrgicos.

Mailleux P, Marneffe V, Michel I, Dehullu J-P. The “Crumble Disc Sign”: A Specific MRI Sign of Intradural Lumbar Disc Herniation, Allowing a Preoperative Diagnosis. Revista de la Sociedad Belga de Radiología. 2015;99(2):25-9. DOI: http://doi.org/10.5334/jbr-btr.910

La hernia discal intradural (IDH) es una complicación muy poco frecuente de la hernia discal intervertebral, representando el 0,3-1,5% de todas las hernias discales [1]. Con frecuencia se asocia a síntomas peores que los de la hernia discal normal [2, 3]. Desde la primera descripción por Dandy en 1942, se han descrito más de cien casos en la literatura. Presentamos un caso en el que las imágenes de RM fueron muy específicas, permitiendo un diagnóstico preoperatorio. El examen de RM pudo demostrar el punto preciso de entrada de la hernia a través de la duramadre, el gran fragmento discal descendiendo al saco tecal, con un aspecto típico de “desmoronamiento”, probablemente relacionado con el efecto fragmentador del líquido cefalorraquídeo sobre la sustancia del núcleo pulposo.

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Radiografía de hernia discal lumbar

El disco se encuentra dentro de los límites del espacio discal, tal como lo definen, craneal y caudalmente, las placas terminales del cuerpo vertebral y, periféricamente, los planos de los bordes externos de las apófisis vertebrales. La degeneración incluye cualquiera de los siguientes elementos: desecación, fibrosis, estrechamiento del espacio discal, abombamiento difuso del anillo más allá del espacio discal, fisuras anulares, degeneración mucinosa del anillo, gas intradiscal, osteofitos de las apófisis vertebrales, cambios inflamatorios y esclerosis de las placas terminales.

La hernia discal se define como un desplazamiento focal del material discal (< 25% de la circunferencia discal) más allá de los límites del espacio discal intervertebral.

La protrusión indica que la distancia entre los bordes de la hernia discal es menor que la distancia entre los bordes de la base.La extrusión está presente cuando la distancia entre los bordes del material discal es mayor que la distancia en la base.

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Radiografía de prolapso discal

El examen radiográfico es una de las modalidades diagnósticas fundamentales en los pacientes con dolor lumbar. El objetivo del estudio era establecer la relación entre los hallazgos radiológicos y el tipo de hernia y su localización. Asimismo, se buscó la relación entre los hallazgos radiológicos y la progresión de la degeneración discal.

En el estudio participaron 187 personas operadas de hernia discal lumbar. En cada caso se realizó un examen radiográfico de la columna lumbar. La hernia se clasificó como protrusión, prolapso o secuestro discal. Según la localización, la hernia se definió como central, lateral o intermedia. Los discos extirpados se evaluaron histológicamente para determinar los síntomas de degeneración. El cuadro radiológico estaba relacionado con la degeneración de los discos intervertebrales.

El análisis estadístico reveló una única relación -entre los osteofitos de tracción y la hernia clasificada como prolapso discal (p<0,05). No se encontraron relaciones entre otros hallazgos radiológicos (espacio intervertebral estrecho, lordosis disminuida, escoliosis) y la hernia y su localización dentro del canal espinal. Tampoco existe relación entre la degeneración discal y los hallazgos radiológicos.