Causas de las migrañas

La migraña es un tipo de cefalea caracterizada por ataques recurrentes de dolor pulsátil y palpitante de moderado a intenso en un lado de la cabeza. El dolor está causado por la activación de fibras nerviosas dentro de la pared de los vasos sanguíneos cerebrales que viajan por el interior de las meninges (tres capas de membranas que protegen el cerebro y la médula espinal).

Las migrañas se producen con mayor frecuencia por la mañana, sobre todo al despertarse. Algunas personas tienen migrañas en momentos predecibles, como antes de la menstruación o los fines de semana tras una semana estresante de trabajo. Muchas personas se sienten agotadas o débiles después de una migraña, pero no suelen tener síntomas entre los ataques.

Las migrañas se dan tanto en niños como en adultos, pero afectan tres veces más a las mujeres adultas que a los hombres. Las migrañas son genéticas. La mayoría de los migrañosos tienen antecedentes familiares de este trastorno. También se dan con frecuencia en personas que padecen otras afecciones médicas. La depresión, la ansiedad, el trastorno bipolar, los trastornos del sueño y la epilepsia son más frecuentes en las personas con migraña que en la población general. Las personas que presentan síntomas previos a la migraña, denominados aura, tienen un riesgo ligeramente mayor de sufrir un ictus.

¿Cuáles son los 3 tipos de migrañas?

Migraña acefálgica/silenciosa. Migraña con aura del tronco encefálico (migraña de tipo basilar) Migraña hemipléjica.

¿Cuál es la causa principal de la migraña?

Se desconoce la causa exacta de las migrañas, pero se cree que son el resultado de una actividad cerebral anormal que afecta temporalmente a las señales nerviosas, las sustancias químicas y los vasos sanguíneos del cerebro.

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¿Qué le ocurre al cerebro durante una migraña?

Pero durante una migraña, estos estímulos se sienten como un ataque total. El resultado: El cerebro reacciona de forma exagerada al desencadenante, y su sistema eléctrico se dispara a toda velocidad. Esta actividad eléctrica provoca un cambio en el flujo sanguíneo al cerebro, que a su vez afecta a los nervios cerebrales, causando dolor.

Cómo detener inmediatamente el dolor de cabeza

Las migrañas individuales son de intensidad moderada a grave y suelen caracterizarse por una sensación pulsátil o de martilleo. Aunque suelen ser unilaterales, pueden aparecer en cualquier parte de la cabeza, el cuello y la cara, o en todo el cuerpo. En el peor de los casos, suelen asociarse a sensibilidad a la luz, el ruido y/o los olores. Las náuseas son uno de los síntomas más frecuentes y empeoran con la actividad, lo que a menudo provoca la incapacidad del paciente. En muchos aspectos, las migrañas se parecen mucho a las resacas relacionadas con el alcohol.

El dolor migrañoso puede sentirse en la cara, donde puede confundirse con una cefalea sinusal, o en el cuello, donde puede confundirse con artritis o espasmos musculares. Para complicar el diagnóstico de migraña, los dolores de cabeza pueden ir acompañados de otros síntomas “sinusales”, como lagrimeo, congestión nasal y sensación de presión facial. La mayoría de los pacientes que creen tener cefalea sinusal en realidad tienen migrañas.

Hasta en un 25 por ciento de los pacientes, el dolor de la migraña puede ir precedido de un aura, un síndrome neurológico temporal que progresa lentamente y suele desaparecer justo cuando empieza el dolor. Aunque el tipo más común de aura migrañosa consiste en alteraciones visuales (luces parpadeantes, zigzags, puntos ciegos), muchas personas experimentan entumecimiento, confusión, dificultad para hablar, vértigo (mareos giratorios) y otros síntomas neurológicos similares a los del aura. Algunos pacientes pueden experimentar auras sin dolor de cabeza.

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Tabletas antimigrañosas

Las migrañas son un tipo de dolor de cabeza recurrente. Causan un dolor de moderado a intenso que es pulsátil o palpitante. El dolor suele aparecer en un lado de la cabeza. También puede tener otros síntomas, como náuseas y debilidad. Puede ser sensible a la luz y el sonido.

Las migrañas son más frecuentes por la mañana; la gente suele despertarse con ellas. Algunas personas tienen migrañas en momentos predecibles, como antes de la menstruación o los fines de semana tras una semana estresante de trabajo.

Algunos tratamientos naturales, como la riboflavina (vitamina B2) y la coenzima Q10, pueden ayudar a prevenir las migrañas. Si tu nivel de magnesio es bajo, puedes probar a tomar magnesio. También hay una hierba, la petasita, que algunas personas toman para prevenir las migrañas. Pero la petasita puede no ser segura a largo plazo. Consulta siempre a tu médico antes de tomar cualquier suplemento.

Qué hacer contra la migraña

Una migraña suele ser un dolor de cabeza moderado o intenso que se siente como un dolor punzante en un lado de la cabeza. Muchas personas presentan también síntomas como náuseas, vómitos y aumento de la sensibilidad a la luz o el sonido.

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Los síntomas del aura suelen aparecer en unos 5 minutos y durar hasta una hora. El aura puede empezar antes del dolor de cabeza o puede aparecer al mismo tiempo que el dolor de cabeza. Algunas personas pueden experimentar el aura seguida sólo de un dolor de cabeza leve o de ningún dolor de cabeza.

Puede ser útil llevar un diario para ver si se puede identificar un desencadenante constante. Puede ser difícil saber si algo es un desencadenante o si lo que estás experimentando es un síntoma temprano de un ataque de migraña.

Este tipo de migrañas suelen producirse entre 2 días antes del inicio del periodo y 3 días después. Algunas mujeres sólo experimentan migrañas alrededor de este periodo. Es lo que se conoce como migraña menstrual pura. La mayoría de las mujeres también las padecen en otros momentos. Es la migraña relacionada con la menstruación.

Tomar demasiados analgésicos puede dificultar el tratamiento de las migrañas. Es lo que se denomina cefalea por abuso de medicación. Lleva un registro de los analgésicos que tomas y con qué frecuencia. A largo plazo, no deberías tomar analgésicos más de 10 días al mes.