¿Cómo afecta la discapacidad al desarrollo emocional?

El 3 de diciembre de cada año se celebra el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, con el fin de sensibilizar a la opinión pública y romper las barreras y prejuicios que impiden la inclusión social. Entre las personas con discapacidad, los niños son especialmente vulnerables, ya que las discapacidades no detectadas en los primeros años y los retrasos en las iniciativas de rehabilitación provocan retrasos en el desarrollo. Las estimaciones apuntan a que uno de cada 10 niños nace con una discapacidad o la adquiere durante la primera infancia o la adolescencia.

Al considerar los programas para mejorar la identificación temprana de las discapacidades en los niños, es común escuchar a los detractores comentar que, dada la escasez de programas para niños pequeños con discapacidades en América Latina y el Caribe, es mejor evitar la identificación temprana para que no sirva sólo para estigmatizar a los niños y traumatizar a los padres. Si bien es cierto que la mayoría de los países de América Latina y el Caribe no ofrecen actualmente la variedad de programas con planes de estudio sofisticados que se encuentran en algunos países de ingresos altos, esta actitud de “no preguntar, no decir” no es la respuesta. Los beneficios de la identificación e intervención tempranas de las discapacidades en los niños pequeños son bien conocidos, mientras que las omisiones pueden tener efectos adversos sobre el estado de la discapacidad y el desarrollo a largo plazo.

¿Por qué es importante identificar precozmente a los niños con trastornos del desarrollo?

Ventajas de la identificación precoz

Por ejemplo, la identificación precoz puede ayudar a fomentar entornos estimulantes en los que las familias y los profesionales de la salud y la educación estén mejor preparados para apoyar el desarrollo, la inclusión y la participación activa de los niños con discapacidad.

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¿Por qué los primeros años son importantes para el desarrollo?

El desarrollo infantil temprano sienta las bases del aprendizaje, el comportamiento y la salud a lo largo de toda la vida. Las experiencias que los niños tienen en la primera infancia moldean el cerebro y la capacidad del niño para aprender, llevarse bien con los demás y responder a las tensiones y retos cotidianos.

¿Cuál es la importancia de la intervención precoz en la infancia?

La ayuda temprana puede ofrecer a los niños el apoyo necesario para alcanzar su pleno potencial (FEI, 2021). Puede mejorar la calidad del hogar y la vida familiar del niño, permitirle rendir mejor en la escuela y apoyar su salud mental (FEI, 2021). La investigación sugiere que la ayuda temprana puede: proteger a los niños de cualquier daño.

Impacto de la discapacidad en el desarrollo infantil

Mediante la educación y la colaboración comunitaria, la ODPC trabaja para prevenir las discapacidades en los niños desde el momento de la concepción hasta los 12 años. El objetivo de la ODPC es prevenir la discapacidad antes de que se produzca y minimizar sus consecuencias negativas:

La salud de la madre antes y durante el embarazo tiene un impacto importante en el desarrollo neurológico y fisiológico del bebé. La nutrición de la madre, la exposición a toxinas o las infecciones pueden causar defectos congénitos y discapacidades intelectuales o del desarrollo permanentes. Unos cuidados preconcepcionales y prenatales adecuados pueden ayudar a la madre a mantener un embarazo sano y, en última instancia, favorecer el desarrollo del bebé.

Las lesiones son la principal causa de muerte infantil en Estados Unidos, y millones de niños sufren lesiones que requieren tratamiento en urgencias. Según los CDC, las lesiones infantiles figuran entre los problemas de salud pública menos reconocidos del país.

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La buena noticia es que la mayoría de las lesiones infantiles se pueden prevenir. La Oficina de Prevención de Lesiones Infantiles colabora con organismos nacionales, estatales y locales para ofrecer servicios de prevención y educación dirigidos a padres y cuidadores.

Lista de discapacidades en la primera infancia

Samantha Mann es una analista de comportamiento informada sobre traumas que comenzó a trabajar en este campo en 2013. Como analista de comportamiento certificada por la junta, ayuda a niños y adultos jóvenes a aumentar sus habilidades de vida independiente, habilidades sociales y capacidad para regular las emociones. También ayuda a estudiantes de todas las edades a participar en la reducción de daños.

Muchos profesionales describen las discapacidades del desarrollo como trastornos físicos, emocionales o intelectuales que comienzan antes del nacimiento o en la primera infancia. Sin embargo, es una definición complicada porque los términos discapacidad del desarrollo, discapacidad del neurodesarrollo, retraso del desarrollo y dificultad de aprendizaje tienen significados muy parecidos y a menudo se solapan.

Los niños con retraso del desarrollo suelen nacer con él. “Los problemas pueden surgir más tarde en la vida con resultados similares, pero se denominan discapacidades adquiridas”, explica la doctora Rebecca Mannis, especialista en aprendizaje y asesora en Ivy Prep Learning Center.

Cuando interactúe con un profesional que esté evaluando las dificultades de su hijo, es importante recordar que distintos profesionales pueden utilizar términos diferentes para describir lo mismo. Aunque las discapacidades del desarrollo suelen durar toda la vida, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden marcar una gran diferencia en la vida de un niño. Incluso cuando los problemas persisten, los profesionales pueden proporcionar herramientas y sugerir adaptaciones.

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Importancia de la intervención temprana en la educación especial

AntecedentesLos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas se formularon sobre la base del principio de que las personas de todo el mundo merecen “un acceso equitativo y universal a una educación de calidad en todos los niveles, a la atención sanitaria y a la protección social, donde el bienestar físico, mental y social estén garantizados” [1]. Esta visión de sociedades sanas e inclusivas incluye a los niños con retrasos del desarrollo y discapacidades cognitivas, mentales y neurológicas (en adelante, retrasos del desarrollo y discapacidades). La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CDN) estipula además que los niños con discapacidad no pueden ser excluidos de la enseñanza primaria y secundaria gratuita y obligatoria por razón de su discapacidad [2]. Sin embargo, los niños con discapacidad tienen más probabilidades de crecer en la pobreza y de recibir menos atención sanitaria, servicios de atención y desarrollo en la primera infancia y educación [3,4]. Los cuidadores y los padres desempeñan un papel fundamental a la hora de facilitar el acceso de los niños a las intervenciones de desarrollo de la primera infancia, incluidas la atención sanitaria y la educación, pero deben recibir el apoyo adecuado.