Síntomas de inflamación

La inflamación tiene muchas causas, como infecciones, lesiones y enfermedades. Los signos de inflamación ayudan a los profesionales sanitarios a hacer un diagnóstico. Cinco signos cardinales caracterizan esta respuesta: dolor, calor, enrojecimiento, hinchazón y pérdida de función. Sin embargo, en algunos casos puede no haber ningún síntoma de inflamación.

La inflamación es un proceso complejo en el que intervienen diversas proteínas celulares y de señalización que protegen al organismo de infecciones y sustancias extrañas, como bacterias y virus. La inflamación ayuda al organismo mediante la producción de glóbulos blancos, que el cuerpo necesita para combatir las infecciones.

A veces, el sistema inmunitario desencadena una respuesta inflamatoria de forma inadecuada. Es el caso de las enfermedades autoinmunes. El cuerpo compensa atacando sus propios tejidos sanos, actuando como si estuvieran infectados o fueran anormales.

Cuando se inicia el proceso inflamatorio, las sustancias químicas de los glóbulos blancos se liberan en la sangre y los tejidos afectados para proteger el organismo. Las sustancias químicas aumentan el flujo sanguíneo a las zonas infectadas o lesionadas del cuerpo, provocando enrojecimiento y calor.

¿Qué es la inflamación y cómo se produce?

La inflamación es una parte esencial del proceso de curación del organismo. Se produce cuando las células inflamatorias se desplazan al lugar de una lesión o de un cuerpo extraño, como una bacteria. Si las células inflamatorias permanecen demasiado tiempo, puede producirse una inflamación crónica.

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¿Cuáles son tres funciones importantes de la inflamación?

La función de la inflamación es eliminar la causa inicial de la lesión celular, eliminar las células necróticas y los tejidos dañados por la agresión original y el proceso inflamatorio, e iniciar la reparación de los tejidos.

¿Qué significa inflamación?

La inflamación forma parte del mecanismo de defensa del organismo. Es el proceso por el que el sistema inmunitario reconoce y elimina los estímulos nocivos y extraños e inicia el proceso de curación. La inflamación puede ser aguda o crónica[1][2][3].

Inflamación crónica

Cuando es buena, combate los invasores extraños, cura las lesiones y elimina los desechos. Pero cuando es mala, la inflamación desencadena una larga lista de trastornos: artritis, asma, aterosclerosis, ceguera, cáncer, diabetes y, muy posiblemente, autismo y enfermedades mentales.

“La inflamación es la respuesta del organismo a agresiones microbianas, autoinmunes, metabólicas o físicas”, como quemaduras y traumatismos, explica Hawiger, Catedrático de Medicina y Catedrático Louise B. McGavock.

Los glóbulos blancos, incluidos granulocitos y macrófagos, son los “primeros en responder” a los focos de infección y lesiones. Emiten ondas de sustancias químicas que pueden matar a los gérmenes y mensajeros proteínicos llamados citoquinas para llevar a cabo una desconcertante variedad de tareas.

Normalmente, los primeros en llegar al lugar de la lesión o infección son los glóbulos blancos, incluidos los macrófagos. Producen oleadas de sustancias químicas, como las citocinas, que pueden matar gérmenes y dar la alarma a otras poblaciones de células inflamatorias.

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Alimentos antiinflamatorios

Los investigadores estudian cómo influyen los estilos de vida occidentales en la respuesta inflamatoria del pueblo Turkana de Kenia. Su trabajo nos ayuda a comprender mejor cómo influyen los antecedentes genéticos de una persona en la respuesta inflamatoria que activa su organismo cuando detecta un invasor potencialmente dañino, como virus o bacterias. (Fotografía cortesía de Julien Ayroles)

Probablemente haya oído el término inflamación en el contexto de la salud y el bienestar general. Pero, ¿qué es la inflamación y qué repercusiones tiene en el cuerpo humano en relación tanto con la salud como con la enfermedad?

En estos casos, la inflamación actúa como una defensa natural que ayuda a nuestro organismo a mantener un estado saludable en respuesta a una amenaza o lesión invasora. Sin embargo, en otros casos, la inflamación puede ser la causa o la consecuencia de enfermedades perjudiciales como el asma, la artritis y las cardiopatías.

Una fotografía tomada con un microscopio confocal muestra las neuronas del hipotálamo de un ratón, una región del cerebro implicada en la inflamación aguda y crónica. (Fotografía facilitada por Marcelo Dietrich, Universidad de Yale)

Inflamación corporal deutsch

La inflamación es la respuesta natural del organismo para protegerse de cualquier daño. Existen dos tipos: aguda y crónica. Probablemente estés más familiarizado con el tipo agudo, que se produce cuando te golpeas la rodilla o te cortas el dedo. El sistema inmunitario envía un ejército de glóbulos blancos para rodear y proteger la zona, lo que provoca enrojecimiento e hinchazón visibles. El proceso funciona de forma similar si se padece una infección como la gripe o la neumonía. En estos casos, la inflamación es esencial: sin ella, las lesiones podrían agravarse y las infecciones simples podrían ser mortales.

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Pero la inflamación crónica también puede producirse en respuesta a otras sustancias no deseadas en el organismo, como las toxinas del humo del tabaco o un exceso de células grasas (sobre todo en la zona abdominal). En el interior de las arterias, la inflamación ayuda a desencadenar la aterosclerosis, es decir, la acumulación de placa grasa rica en colesterol. El organismo percibe esta placa como anormal y extraña, por lo que intenta separarla del flujo sanguíneo. Pero si esa pared se rompe, la placa puede romperse. El contenido se mezcla con la sangre y forma un coágulo que bloquea el flujo sanguíneo. Estos coágulos son responsables de la mayoría de los infartos de miocardio y de la mayoría de los accidentes cerebrovasculares.