Leucocitos

Otras enfermedades pueden hacer que su organismo produzca menos leucocitos de los que necesita. Esto reduce su recuento de glóbulos blancos. Entre las enfermedades que pueden reducir el recuento de glóbulos blancos se incluyen algunos tipos de cáncer y el VIH/SIDA, una enfermedad vírica que ataca a los glóbulos blancos. Algunos medicamentos, como la quimioterapia, también pueden reducir el número de glóbulos blancos.

Un recuento de glóbulos blancos puede indicar si el número de glóbulos blancos es demasiado alto o demasiado bajo, pero no puede confirmar un diagnóstico. Por eso suele realizarse junto con otras pruebas, como un hemograma completo, una fórmula leucocitaria, un frotis de sangre y/o un análisis de médula ósea.

También puede necesitar esta prueba si padece una enfermedad que debilita su sistema inmunitario o está tomando medicamentos que disminuyen su respuesta inmunitaria. Si la prueba muestra que su recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo, su médico podrá ajustar su tratamiento.

Un profesional sanitario le extraerá una muestra de sangre de una vena del brazo, utilizando una pequeña aguja. Una vez insertada la aguja, se recogerá una pequeña cantidad de sangre en un tubo de ensayo o vial. Es posible que sienta un pequeño pinchazo cuando la aguja entre o salga.

¿Qué ocurre si los glóbulos blancos están altos?

Producidas en la médula ósea, defienden al organismo contra infecciones y enfermedades. Pero, cuando hay demasiados glóbulos blancos, suele significar que tiene una infección o inflamación en el cuerpo. Con menor frecuencia, un recuento elevado de glóbulos blancos puede indicar ciertos cánceres de la sangre o trastornos de la médula ósea.

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¿Qué significa que los glóbulos blancos estén bajos?

Un recuento bajo de glóbulos blancos suele significar que el organismo no fabrica suficientes glóbulos blancos. Esto puede aumentar el riesgo de contraer infecciones.

¿Cuáles son las 3 funciones de los glóbulos blancos?

Eosinófilos: Identifican y destruyen parásitos, células cancerosas y ayudan a los basófilos en su respuesta alérgica. Basófilos: Producen una respuesta alérgica como tos, estornudos o secreción nasal. Monocitos: Defienden contra las infecciones limpiando las células dañadas.

Leucocitos en orina

Los distintos tipos de leucocitos tienen funciones diferentes. Algunos participan en el reconocimiento de intrusos. Algunos matan bacterias dañinas. Otros fabrican anticuerpos para proteger al organismo contra la exposición a bacterias y virus.

Algunas de las células forman parte de nuestro sistema inmunitario innato, lo que significa que saben desde su nacimiento que deben atacar a los extraños. Otras forman parte de nuestro sistema inmunitario humoral o aprendido. Las células inmunitarias humorales fabrican anticuerpos tras la exposición a un germen. De este modo, el organismo puede estar preparado para otro ataque de ese germen.

Quizá sean más conocidas por su papel en el desencadenamiento de los síntomas de la alergia. Los eosinófilos pueden exagerar su respuesta inmunitaria contra algo inofensivo. Por ejemplo, los eosinófilos confunden el polen con un invasor extraño.

Los basófilos representan sólo alrededor del 1% de los glóbulos blancos. Estas células son quizás más conocidas por su papel en el asma. Sin embargo, son importantes para organizar una respuesta inmunitaria no específica frente a patógenos, organismos que pueden causar enfermedades.

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Los linfocitos también son esenciales en el sistema inmunitario. Se presentan en dos formas: Los linfocitos B y los linfocitos T. A diferencia de otros glóbulos blancos que proporcionan inmunidad inespecífica, las células B y T tienen fines específicos.

Histología de las células sanguíneas

La neutropenia se define como un número de neutrófilos (un tipo de glóbulos blancos) inferior al normal. Los glóbulos blancos forman parte del sistema inmunitario. Existen distintos tipos de glóbulos blancos y cada uno de ellos desempeña una función clave en la defensa del organismo contra los gérmenes:

A medida que disminuye el CNA, los signos habituales de infección, como fiebre, pus, dolor, hinchazón y enrojecimiento, pueden no aparecer cuando se inicia una infección. Esto se debe a que estos signos son causados por los neutrófilos que luchan contra los gérmenes, y si no tienes suficientes neutrófilos para luchar contra la infección, no producirás los signos. Esto puede hacer que sea difícil saber si tienes una infección. Lo bueno es que otro glóbulo blanco, llamado monocito, puede seguir produciendo signos de infección en una persona con neutropenia. A veces, en personas con neutropenia grave, la fiebre puede ser el único signo de infección. Cuanto más bajos sean los ANC y más tiempo permanezcan bajos, mayor será el riesgo de infección.

Choe JH, Crawford J. Problemas hematológicos e infecciones: Trastornos de la producción de células sanguíneas en oncología clínica. En Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:517-520.

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Análisis de sangre para leucemia

El recuento de glóbulos blancos es un análisis de sangre para medir el número de glóbulos blancos (GB) en la sangre. Ayudan a combatir las infecciones. Existen cinco tipos principales de glóbulos blancos:

Los basófilos son un tipo específico de glóbulos blancos. Estas células se tiñen fácilmente con colorantes básicos (de ahí su nombre). Observe los granos oscuros en el interior del líquido celular (citoplasma) de este basófilo. Los basófilos constituyen sólo una pequeña parte del número de glóbulos blancos, pero son partes importantes de la respuesta inmunitaria del organismo. Liberan histamina y otras sustancias químicas que actúan sobre los vasos sanguíneos cuando se desencadena la respuesta inmunitaria.

La sangre transporta oxígeno y nutrientes a los tejidos corporales y devuelve los desechos y el dióxido de carbono. La sangre distribuye casi todo lo que se transporta de una zona a otra del organismo. Por ejemplo, la sangre transporta las hormonas de los órganos endocrinos a sus órganos y tejidos diana. La sangre ayuda a mantener la temperatura corporal y los niveles normales de pH en los tejidos corporales. Las funciones protectoras de la sangre incluyen la formación de coágulos y la prevención de infecciones.