Microbioma intestinal

Los intestinos son los motores de nuestro cuerpo y nuestra mayor superficie de contacto con el mundo exterior. Todo lo que comemos pasa por la boca hasta el estómago y acaba en el intestino. Este último es un sistema sensible y complejo que hay que nutrir y cuidar, como un jardín. No en vano los intestinos son el núcleo de nuestra salud. Nuestros intestinos realizan tareas y procesos importantes que son esenciales para todo el organismo. Si la flora intestinal, es decir, la colonización bacteriana de los intestinos, sufre algún tipo de alteración, los intestinos no son capaces de absorber nutrientes y minerales vitales. Esto, a su vez, interfiere en nuestro bienestar. Ciertos factores ambientales, sobre los que no tenemos control directo, pueden perjudicarnos a nosotros y a nuestros intestinos. Entre ellos están el ruido, la contaminación y la calidad del agua. Sin embargo, hay algunos factores que podemos controlar y que tienen un impacto significativo en nuestra salud intestinal:

Los alimentos son una necesidad vital. Una persona normal sólo puede sobrevivir de 1 a 4 días sin comida ni agua. Sin embargo, nuestra ingesta de alimentos ha cambiado bastante en las últimas décadas. Nuestra vida cotidiana es cada vez más estresante y tenemos menos tiempo para comer conscientemente y elegir los alimentos adecuados. La comida no sólo sacia nuestra hambre, también es esencial para que nuestro cuerpo pueda realizar sus tareas diarias. Asegúrate de comer regularmente con una combinación equilibrada de los alimentos adecuados. Debes consumir verduras y frutas frescas, productos integrales, pescado, carne y productos lácteos de vez en cuando, así como mucha agua (al menos 2 litros al día). Intenta evitar el exceso de azúcar, grasas y conservantes.

¿Qué papel desempeñan las bacterias intestinales en nuestra salud?

Las bacterias intestinales desempeñan un papel crucial en el mantenimiento de la homeostasis inmunitaria y metabólica y en la protección frente a agentes patógenos. La alteración de la composición bacteriana intestinal (disbiosis) se ha asociado a la patogénesis de muchas enfermedades inflamatorias e infecciones.

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¿Qué es la flora intestinal y por qué es importante?

Bacterias y otros organismos que viven en el interior de los intestinos. Ayudan a digerir los alimentos. Vitaminas como la biotina y la vitamina K son producidas por la flora intestinal. También llamada flora intestinal, microflora intestinal y microflora.

¿Cuál es el beneficio de tener flora intestinal?

Esta microflora intestinal puede beneficiar a la salud al descomponer toxinas, sintetizar vitaminas y defenderse de las infecciones. Pero también desempeñan un papel en enfermedades como las úlceras pépticas, la diarrea, el cáncer colorrectal y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Microbioma intestinal y salud

La importancia de la miel en la dieta de los recolectores humanos a lo largo de la historia está bien documentada. La miel, así como las larvas de abejas residuales en la miel silvestre, pueden haber sido una fuente importante de energía, grasa y proteínas para los primeros humanos (revisado en (23)). Se ha sugerido que el consumo rutinario de miel, una fuente de alimentos densos en energía y fáciles de digerir, como complemento de los alimentos cárnicos y vegetales, puede haber desempeñado un papel importante en el cambio de una dieta baja en calorías a una dieta rica en energía y calorías para apoyar el aumento de la actividad cerebral durante la evolución de los cerebros más grandes de los homínidos (23-25). La reducción del tamaño de los molares, que indica el consumo de alimentos que requieren menos descomposición mecánica, junto con el uso documentado de herramientas Oldowan (50.000-10.000 a.C.) que pueden haber sido utilizadas para recolectar miel, tal y como se denota en el arte rupestre, también apoyan esta idea (23).

La miel tiene una larga historia como tratamiento de afecciones gastrointestinales. Hacia el año 25 d.C., los médicos romanos prescribían distintos tipos de miel para curar tanto la diarrea como el estreñimiento, y los textos sagrados islámicos del siglo VIII muestran que el profeta Mahoma recomendaba el uso de la miel para la diarrea (26, 27). En varios libros y registros de Europa del Este y de los países árabes se menciona a menudo el uso de la miel para la prevención y el tratamiento de las úlceras pépticas, la gastritis y la gastroenteritis (28).

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Repercusiones de las bacterias intestinales en la salud y las enfermedades humanas

¿Qué es el microbioma? Desde la digestión a la depresión, pasando por una piel sana y un sistema inmunitario fuerte, nuestra salud intestinal -nuestro microbioma intestinal- tiene mucho que decir de lo que ocurre en el resto de nuestro cuerpo. Entonces, ¿por qué mucha gente sigue considerando que el intestino no es más que un órgano? Aunque poco a poco se va descubriendo hasta qué punto el intestino influye en la salud de todo el cuerpo, algunos expertos creen que esto es sólo la punta del iceberg.

Nuestro intestino alberga la friolera de 100 billones de bacterias que influyen en nuestra salud y bienestar, e incluso en nuestro estado de ánimo. Nuestra flora intestinal es importante para la digestión, la protección contra gérmenes y toxinas peligrosos y el fortalecimiento del sistema inmunitario. Actualmente, los expertos relacionan diversas enfermedades, alergias, afecciones cutáneas como la neurodermatitis e incluso la depresión con el hecho de que nuestra flora intestinal esté desequilibrada[1].

En Japón, se considera que el intestino es el centro de la fuerza física y mental de nuestro cuerpo. En esta parte del mundo, sin embargo, a menudo se sigue considerando que nuestras tripas son un órgano puramente digestivo, por lo que se subestima enormemente. La flatulencia, la diarrea y el estreñimiento son temas tabú, y parece como si la salud digestiva no figurara entre las prioridades de muchas personas en Estados Unidos.

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Dieta del microbioma

Se ha observado una menor diversidad de estos residentes intestinales en pacientes con obesidad, enfermedades cardiometabólicas y afecciones autoinmunes. Ciertas enfermedades se han asociado a un exceso o a una escasez de determinadas especies de bacterias en nuestro intestino. Los niveles más bajos de lo normal de una de las bacterias más abundantes en los intestinos de adultos sanos, una bacteria en forma de bastón llamada Faecalibacterium prausnitzii, se han asociado a enfermedades inflamatorias.

Numerosos factores -incluidos los genes, los tipos de medicación que tomamos, el estrés al que estamos sometidos, si fumamos y lo que comemos- pueden interactuar para alterar el equilibrio de los microorganismos de nuestro intestino. De hecho, la composición de esta comunidad interna es muy dinámica.

Pero del mismo modo que unas simples elecciones de estilo de vida pueden alterar nuestros microbios intestinales, también podemos tomar decisiones que les ayuden a desarrollarse de forma más saludable. Llevar una dieta variada que incluya más de 30 alimentos vegetales diferentes a la semana puede ayudar. Dormir bien y reducir los niveles de estrés también pueden ser beneficiosos. Sorprendentemente, pasar tiempo en la naturaleza también puede tener un efecto positivo.