Estenosis espinal lumbar

La estenosis (o estrechamiento) espinal es una afección frecuente que se produce cuando el pequeño canal espinal, que contiene las raíces nerviosas y la médula espinal, se comprime. Esto causa un “pinzamiento” de la médula espinal y/o las raíces nerviosas, que provoca dolor, calambres, debilidad o entumecimiento. Dependiendo de dónde se produzca el estrechamiento, puede sentir estos síntomas en la parte baja de la espalda y las piernas, el cuello, los hombros o los brazos.

Normalmente, el estrechamiento está causado por la artrosis, o artritis por “desgaste”, de la columna vertebral y los discos entre las vértebras (los huesos de la espalda). También puede estar causado por un engrosamiento de los ligamentos de la espalda, así como por un abombamiento de los discos que separan las vértebras. Los síntomas de la estenosis espinal suelen empezar lentamente y empeorar con el tiempo. El dolor en las piernas puede llegar a ser tan intenso que caminar incluso distancias cortas resulta insoportable. A menudo, los afectados deben sentarse o inclinarse hacia delante sobre un carrito de la compra, una encimera o un andador para aliviar temporalmente el dolor.

La estenosis espinal es un estrechamiento de una o varias zonas de la columna vertebral por las que pasan los nervios. Este estrechamiento, que suele producirse en la zona lumbar o el cuello, puede ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios que salen de las zonas estrechadas. Normalmente, una persona con esta afección se queja de dolor intenso en las piernas, las pantorrillas o la parte baja de la espalda cuando está de pie o camina. El dolor puede aparecer más rápidamente al subir o bajar una cuesta, una rampa o unos escalones. Suele aliviarse al sentarse o inclinarse.

¿Cuál es la gravedad de la estenosis de canal?

La estenosis espinal puede provocar una pérdida lenta pero constante de fuerza en las piernas. El dolor intenso causado por esta enfermedad puede ser bastante incapacitante, incluso si no tiene debilidad muscular, ya que afecta en gran medida a su capacidad para trabajar y disfrutar de la vida. El curso natural de la enfermedad es de lenta progresión a lo largo del tiempo.

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¿Qué ocurre cuando la estenosis empeora?

Discapacidad: En los casos graves de estenosis espinal, el paciente puede quedar discapacitado permanentemente. Puede tratarse de una parálisis o de una debilidad tan grave que resulte imposible mantenerse en pie y moverse con normalidad. No es descabellado esperar que una estenosis grave obligue a una persona a ir en silla de ruedas.

¿Qué ocurre si no se trata la estenosis?

Si no se trata, la estenosis espinal puede provocar daños permanentes en la médula espinal. Esto puede causar incontinencia intestinal y vesical, así como parálisis.

Estenosis espinal lumbar: todo lo que debe saber

Pero hay un signo de estenosis espinal que es más evidente que el resto: “Suena un poco gracioso, pero a menudo preguntamos a la gente si siente alivio cuando se apoya en un carrito de la compra. Si alguien puede caminar durante más tiempo o con menos dolor cuando se inclina hacia delante en un carrito de la compra, es señal de que padece la dolencia”, afirma el Dr. Hennenhoefer.

“Por desgracia, nada puede detener la progresión de la estenosis espinal, ya que se debe al desgaste diario”, dijo el Dr. Hennenhoefer. “Los síntomas de la estenosis espinal suelen responder a tratamientos conservadores, como la fisioterapia y las inyecciones”.

“En fisioterapia, trabajamos para mejorar la movilidad y fortalecer el núcleo (para sostener la espalda)”, dijo el Dr. Hennenhoefer. “También trabajamos la flexibilidad, el equilibrio y la marcha, normalmente dos veces por semana durante seis semanas, en combinación con medicación”.

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Después de padecer estenosis espinal durante mucho tiempo, o cuando la afección sigue siendo muy dolorosa, la siguiente opción son las inyecciones de esteroides. Si las inyecciones no resuelven el dolor, el siguiente paso es programar una consulta para las opciones quirúrgicas.

Vivir con dolor de piernas y espalda por estenosis espinal lumbar

La médula espinal es un haz de nervios que atraviesa un túnel formado por las vértebras. Este túnel se denomina canal raquídeo. La estenosis espinal lumbar es un estrechamiento del canal espinal en la parte inferior de la espalda. La estenosis, que significa estrechamiento, puede ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios que van de la médula espinal a los músculos.

La estenosis espinal puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral, pero es más frecuente en la zona lumbar. Esta parte de la columna se denomina zona lumbar. Cinco vértebras lumbares conectan la parte superior de la columna con la pelvis.

Si padece estenosis espinal lumbar, es posible que le cueste caminar distancias o que tenga que inclinarse hacia delante para aliviar la presión de la zona lumbar. También puede tener dolor o entumecimiento en las piernas. En los casos más graves, puede tener dificultades para controlar el intestino y la vejiga. La estenosis espinal lumbar no tiene cura, pero existen muchas opciones de tratamiento.

La causa más frecuente de la estenosis espinal es la artrosis, el desgaste gradual que sufren las articulaciones con el paso del tiempo. La estenosis espinal es frecuente porque la artrosis empieza a provocar cambios en la columna vertebral de la mayoría de las personas a partir de los 50 años. Por eso, la mayoría de las personas que desarrollan síntomas de estenosis espinal tienen 50 años o más. Las mujeres tienen mayor riesgo de desarrollar estenosis espinal que los hombres.

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El nervio principal que baja por la pierna es el nervio ciático. El dolor asociado con el nervio ciático suele originarse más arriba a lo largo de la médula espinal cuando las raíces nerviosas se comprimen o se dañan por el estrechamiento de la columna vertebral o por una hernia discal. Los síntomas pueden incluir hormigueo, entumecimiento o dolor, que se irradia a las nalgas, las piernas y los pies.

La estenosis espinal es un estrechamiento del canal vertebral. Puede desarrollarse con la edad, debido a la desecación y contracción de los espacios discales. (Si esto ocurre, incluso una lesión leve puede provocar la inflamación del disco y ejercer presión sobre el nervio. Puede sentir dolor en cualquier parte de la espalda o pierna(s) que este nervio irriga.

La estenosis espinal es un estrechamiento del canal espinal lumbar o cervical. Este estrechamiento puede comprimir las raíces nerviosas y provocar dolor o debilidad en las piernas. A menudo se administran medicamentos o inyecciones de esteroides para reducir la inflamación. Si el dolor es persistente y no responde a estas medidas conservadoras, se considera la cirugía para aliviar la presión sobre los nervios.