¿Cómo ayuda la equinoterapia a combatir la ansiedad?

El uso de animales en terapia se remonta a miles de años atrás. Su capacidad para leer las emociones humanas y su honestidad inherente es quizá la razón por la que recurrimos a ellos con tanta frecuencia en momentos de angustia. Aunque muchos animales son conocidos por su capacidad terapéutica, los caballos son cada vez más conocidos por su capacidad para fomentar el cambio.

Los caballos se han utilizado en fisioterapia desde principios de los años 50, ayudando a las personas a perfeccionar sus habilidades motrices de forma suave. Desde entonces, el vínculo único entre el ser humano y el caballo se ha incorporado a un tipo de terapia psicológica.

La equinoterapia, o hipoterapia (de la palabra griega “hippos”, que significa caballo), reúne a personas y caballos junto con un terapeuta en un entorno diseñado para fomentar el crecimiento emocional y el aprendizaje. Este tipo de terapia es cada vez más popular en el Reino Unido y se utiliza para tratar diversos problemas de salud mental, desde adicciones hasta baja autoestima. No es necesario tener experiencia en equitación y, en la mayoría de los casos, no se le pedirá que monte a caballo.

¿Qué es la equinoterapia?

La equinoterapia, también conocida como modelo de terapia asistida por caballos o EAP, es un tratamiento que incluye actividades con caballos o un entorno equino para promover el crecimiento físico, ocupacional y emocional en personas con un sinfín de afecciones, desde ansiedad y depresión hasta demencia, trastorno de estrés postraumático (TEPT), …

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¿Cuál es el objetivo de la equinoterapia?

La equinoterapia puede ayudar al individuo a ganar confianza, autoeficacia, comunicación, confianza, perspectiva, habilidades sociales, control de los impulsos y aprendizaje de los límites.

¿Cómo se realiza la equinoterapia?

En la equinoterapia, la gente habla de lo que ve y siente. El terapeuta guía a la persona para que vea las respuestas del caballo con una lente objetiva. Así, empiezan a reconocer las formas en que sus percepciones son acertadas o erróneas. También descubren cómo pueden estar proyectando sus propios problemas en los demás.

Beneficios físicos de la equinoterapia

La equinoterapia ha sido utilizada por profesionales médicos como terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, logopedas, psicólogos, trabajadores sociales y terapeutas recreativos.

La terapia asistida con caballos (TEA) engloba una serie de tratamientos que implican actividades con caballos y otros equinos para promover la salud física y mental del ser humano[1][2] El uso de la TEA tiene sus raíces en la antigüedad, y la TEA aplicada a problemas de salud física en forma moderna data de la década de 1960. El uso moderno de caballos para el tratamiento de la salud mental data de la década de 1990. Las revisiones sistemáticas de los estudios de EAT aplicada a la salud física datan sólo de 2007 aproximadamente, y la falta de terminología común y de estandarización ha causado problemas con el metaanálisis. Debido a la falta de estudios de alta calidad que evalúen la eficacia de las terapias asistidas con caballos para el tratamiento de la salud mental, se ha planteado la preocupación de que estas terapias no sustituyan o desvíen recursos de otras terapias de salud mental basadas en la evidencia[3][4].

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¿El seguro cubre la equinoterapia?

La EAT, o terapia asistida con caballos, es un programa terapéutico ampliamente implantado y diseñado para ayudar a personas con problemas psicológicos, físicos o de abuso de sustancias. Bajo la dirección de un profesional de la salud mental autorizado para administrar terapia asistida con equinos, la EAT propugna que las personas realicen actividades relacionadas con el cuidado de un caballo y el establecimiento de vínculos afectivos con él, como guiarlo, alimentarlo, atarlo y acicalarlo.

Montar a caballo puede estar incluido o no en un programa personalizado, ya que el objetivo principal de la terapia equina es ayudar a las personas a desarrollar su autocontrol, autoestima, sentido de la responsabilidad y confianza en sí mismas.

Leales, cariñosos y dignos de confianza, los caballos son animales con los que los humanos siempre han establecido vínculos casi sin esfuerzo. Incluso los antiguos griegos observaron que tanto las personas inestables como las “típicas” parecían más tranquilas y felices cuando interactuaban con un caballo. Hay algo en la naturaleza apacible y paciente de un caballo que ayuda a recuperar la confianza en las personas que sufren problemas psicológicos o físicos debilitantes.

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Los animales pueden ofrecer un extraordinario apoyo emocional. Más allá de la relación mascota-propietario que muchos de nosotros hemos experimentado con cariño, los animales se utilizan a veces en entornos terapéuticos para ayudar a los clientes a superar experiencias emocionales difíciles.

La psicoterapia asistida con equinos incorpora caballos al proceso terapéutico. Las personas participan en actividades como acicalar, alimentar y guiar a un caballo bajo la supervisión de un profesional de la salud mental.

Los objetivos de esta forma de terapia incluyen ayudar a las personas a desarrollar habilidades como la regulación emocional, la confianza en sí mismas y la responsabilidad. Los caballos maduros pesan entre 900 y 2.000 libras o más, por lo que puede resultar un poco intimidante que una criatura tan grande y majestuosa participe en las sesiones de terapia.