¿Puede la depresión causar dolor articular?

Ser madre, tener un trabajo muy estresante como despachadora de emergencias y padecer osteoartritis en caderas, rodillas, tobillos y pies es mucho para cualquiera. Julie B., de 56 años y residente en Denver (Colorado), estaba tan acostumbrada a salir adelante y a anteponer las necesidades de los demás que, cuando empezaron a aparecer sus síntomas de ansiedad, no se dio cuenta de que se dirigía hacia una crisis de salud mental.

“Al principio la ansiedad me parecía manejable, pero con el tiempo se volvió abrumadora. La sentía todo el tiempo, constantemente. Me levantaba todos los días aterrorizada, hasta el punto de que llegué a plantearme cómo acabar con mi vida”, explica. “Entonces, un día realmente malo le dije a mi marido: ‘Necesito que hoy te quedes en casa conmigo’, y él respondió inmediatamente: ‘Sí, por supuesto’. Fue entonces cuando supe que estaba realmente mal, porque ni siquiera se lo cuestionó. Sólo tenía que mirarme para darse cuenta de lo mucho que estaba sufriendo. Los dos sabíamos que tenía problemas”.

El marido de Julie se sentaba con ella todo el día mientras ella lloraba y le contaba el dolor mental y físico que tenía que soportar cada día. Acudieron a un médico que se tomó en serio sus preocupaciones y su dolor y empezó a darle un ansiolítico diario, además de ajustarle los tratamientos de la artritis para ayudar a disminuir su dolor físico. La última clave para la recuperación de Julie fue dejar su estresante trabajo. Ahora está mucho mejor, pero dice que comparte su aterradora historia con frecuencia, especialmente con otras personas que padecen una enfermedad crónica.

¿Cómo se siente el dolor muscular provocado por la ansiedad?

Tensión muscular La causa más común de las molestias musculares derivadas de la ansiedad es la tensión. La tensión muscular es un síntoma común de la ansiedad, que se produce especialmente cuando se experimenta estrés. La tensión sobrecarga los músculos y los endurece, lo que con el tiempo puede hacer que los músculos experimenten dolores tanto sordos como agudos.

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¿Pueden el estrés y la ansiedad provocar inflamación articular?

Demasiado estrés puede pasar factura a la salud de cualquiera, pero es especialmente preocupante si se padece una enfermedad crónica como la artritis. El estrés provoca una respuesta inflamatoria que puede empeorar el dolor y el daño articular.

¿Pueden el estrés y la ansiedad provocar fuertes dolores musculares?

El estrés puede hacer que los músculos se tensen y, con el tiempo, provocar dolores y molestias en prácticamente cualquier parte del cuerpo. Los dolores más frecuentes relacionados con el estrés son los del cuello, la espalda y los hombros.

Dolores de ansiedad por todas partes

Desde que un amigo mío me dijo que no se encontraba bien y que se había hecho unos análisis de sangre, he sentido un estrés y una ansiedad intensos ante la posibilidad de que algo les ocurriera. Todavía no han recibido los resultados.

Intenta respirar profundamente por la nariz y exhalar por la nariz, contando lentamente 3 veces hacia dentro y 4 veces hacia fuera. También trata de hacer algunos estiramientos suaves para aliviar la tensión que probablemente estás sosteniendo sin darte cuenta.

Hola, sólo quería saber cómo estás con tus síntomas. Me identifico. Actualmente experimento hormigueo en manos y pies, pantorrillas y antebrazos muy doloridos (aunque también me duelen la espalda y el cuello) como si hubiera estado haciendo ejercicio durante horas. Dolores punzantes ocasionales en los músculos. He tenido unos últimos 12 meses muy estresantes, así que supongo que esta es la respuesta de lucha/huida de mi cuerpo. Espero que te encuentres mejor.

Por experiencia propia, creo que el estrés provoca un aumento notable de la energía que siento a veces, sobre todo en el corazón. Si no lo resuelvo, empieza a manifestarse como tensión física. Algunas formas de resolverlo pueden ser masajes, ejercicios de respiración y estiramientos (como sugirió Katy), hablar de ello (es decir, desahogarse de forma constructiva), meditar para relajar el cuerpo, etcétera. A algunas personas les ayuda hacer ejercicios sensoriales para desconectar del estrés. Dedicarse por completo a estos ejercicios (en los que intervienen la vista, el oído, el olfato, el tacto y el sonido) les permite centrar su atención en el momento y dejar de lado preocupaciones futuras o pasadas. Lo sé, es más fácil decirlo que hacerlo. Un sensacional baño nocturno a la luz de las velas (con velas aromáticas) es una buena terapia.

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Las personas diagnosticadas de trastornos de ansiedad, como el trastorno de pánico, a menudo experimentan síntomas físicos incómodos, como sudoración, aceleración del ritmo cardíaco, temblores y músculos tensos. Dada la gravedad de estos síntomas físicos, no es sorprendente que muchas personas con trastorno de pánico busquen atención médica de emergencia.

Un estudio de 2016 informó de que se produjeron 1.247.000 visitas anuales a urgencias relacionadas con la ansiedad. Desafortunadamente, el trastorno de pánico a menudo se diagnostica erróneamente en las salas de emergencia debido a la complejidad de la afección, la amplia gama de síntomas y la similitud con otras enfermedades.

Experimentar sentimientos frecuentes de miedo, preocupación y ansiedad puede afectar al organismo al contribuir al dolor y la tensión muscular. La tensión muscular es un problema frecuente en las personas con trastorno de pánico. Normalmente, los músculos se tensan durante un ataque de pánico y pueden causar sensación de rigidez en todo el cuerpo mucho después de que el ataque haya remitido.

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¿Puede la ansiedad provocar dolor articular en los dedos?

Todo el mundo experimenta dolor en algún momento, pero en las personas con depresión o ansiedad, el dolor puede llegar a ser especialmente intenso y difícil de tratar. Las personas que sufren depresión, por ejemplo, tienden a experimentar un dolor más intenso y duradero que otras personas.

La superposición de ansiedad, depresión y dolor es especialmente evidente en los síndromes de dolor crónico y a veces incapacitante como la fibromialgia, el síndrome del intestino irritable, la lumbalgia, las cefaleas y el dolor nervioso. Por ejemplo, aproximadamente dos tercios de los pacientes con síndrome del intestino irritable que son remitidos para recibir atención de seguimiento presentan síntomas de malestar psicológico, con mayor frecuencia ansiedad. Alrededor del 65% de los pacientes que buscan ayuda para la depresión también refieren al menos un tipo de síntoma de dolor. Los trastornos psiquiátricos no sólo contribuyen a la intensidad del dolor, sino también a aumentar el riesgo de discapacidad.

Los investigadores pensaban que la relación recíproca entre dolor, ansiedad y depresión se debía principalmente a factores psicológicos más que biológicos. El dolor crónico es deprimente, y del mismo modo la depresión mayor puede sentirse físicamente dolorosa. Pero a medida que los investigadores han ido conociendo mejor el funcionamiento del cerebro y la interacción del sistema nervioso con otras partes del cuerpo, han descubierto que el dolor comparte algunos mecanismos biológicos con la ansiedad y la depresión.