Aliviar el dolor de cuello debido a la informática

Se ve en todas partes. En casas y oficinas, mientras se camina por la calle, se viaja en autobús o se hace cola. “Cuello tecnológico”, el acto de forzar los músculos mientras se usan teléfonos, tabletas y ordenadores, lo que provoca dolor de cuello y hombros, rigidez y agujetas, es un problema que está empeorando.

En 2020, los estadounidenses pasaron un promedio diario de 7 horas y 50 minutos con medios digitales, incluyendo 4 horas, 26 minutos al día en actividades no vocales en dispositivos móviles – y se estima que el promedio diario será de más de 8 horas en 2022, según eMarketer.

¿Cuál es el resultado? Dolores de cabeza, espasmos cervicales y crujidos en las articulaciones de los hombros, causados por mantener el cuello inmóvil durante largos periodos, dice el doctor K. Daniel Riew, cirujano de columna cervical de renombre mundial y codirector de Och Spine en el NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center. Aquí, el Dr. Riew desglosa las causas y los síntomas del cuello técnico y ofrece formas de alinear el cuerpo de forma correcta y segura mientras se utilizan teléfonos móviles, ordenadores y otros dispositivos de medios digitales.

¿El trabajo con ordenador puede causar dolor de cuello?

Cuanto más miras hacia abajo, más tienen que trabajar los músculos para mantener la cabeza erguida. Estos músculos pueden cansarse demasiado y doler por mirar hacia abajo a nuestros smartphones, trabajar en el ordenador o mirar hacia abajo a nuestras tabletas todo el día. Es lo que llamamos “cuello tecnológico”.

¿Cómo detener el dolor de cuello al utilizar el ordenador?

Cuando trabaje frente al ordenador o en un escritorio, mantenga la cabeza en equilibrio directamente sobre la columna vertebral en la medida de lo posible. Para ello, ajusta la altura de la silla de modo que ambos pies puedan apoyarse en el suelo y siéntate con las nalgas muy atrás en la silla, utilizando una pequeña almohada para apoyar la zona lumbar si es necesario.

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¿A qué altura debe estar el monitor del ordenador para el dolor de cuello?

Ajuste la altura del monitor para reducir la flexión y extensión prolongadas del cuello. Nuestra línea de visión natural se sitúa aproximadamente 15o por debajo del nivel de los ojos. Por lo tanto, debe ajustar su(s) monitor(es) para que la parte superior de la pantalla de visualización esté a la altura de los ojos o ligeramente por debajo.

Cuello de texto

A menudo es importante tener en cuenta la ergonomía en el lugar de trabajo como parte del tratamiento y la prevención del dolor de cuello. Tal vez pueda ajustarse la colocación del escritorio, el monitor del ordenador y/o el teclado para favorecer una mejor postura de la parte superior de la espalda y el cuello.

Si alguna de estas posturas es difícil de conseguir debido a la configuración del puesto de trabajo, es necesario realizar un ajuste. Por ejemplo, si los ojos no miran de forma natural al tercio superior de la pantalla del ordenador cuando se mira de frente, puede ser necesario elevar o bajar el monitor, o tal vez se pueda conseguir elevando o bajando la altura de la silla.

Si una persona tiene un puesto de trabajo de pie o realiza otro tipo de tareas sentada o conduciendo, asegúrese de que un lado del cuerpo no gira constantemente más que el otro. Es beneficioso tener la mayor simetría posible tanto en las tareas estáticas como en las repetitivas.

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Relación entre el hígado y el dolor de espalda

Los movimientos persistentes hacia un lado o la rotación constante del cuello y la espalda hacia el mismo lado pueden agravar las articulaciones y los tejidos blandos y provocar dolor de cuello y espalda. También es posible desarrollar una mala postura de la cabeza, el cuello y los hombros a través de tareas laborales repetitivas y/o malos hábitos al sentarse.

Síndrome del cuello informático

El dolor cervical suele extenderse desde el cuello hacia los hombros o la parte superior de la espalda. A menudo puede provocar dolores de cabeza. El dolor puede empeorar cuando se mantiene la cabeza en una misma posición durante mucho tiempo, por ejemplo ante el ordenador.

Puede ser útil descansar el cuello al principio, pero no durante demasiado tiempo. Si no te mueves, los músculos se pondrán más rígidos. Esto significa que el dolor tardará más en desaparecer. Es mejor estirar suavemente los músculos del cuello. El médico o el fisioterapeuta pueden enseñarte a hacerlo con suavidad y seguridad.

La mejor forma de prevenir el dolor de cuello es mantener la columna vertebral flexible y los músculos fuertes. Para ello, haga ejercicio con regularidad: 30 minutos la mayoría de los días. Asegúrate de hacer muchos descansos a lo largo del día para estirarte.

A veces el dolor no desaparece. El dolor crónico o persistente puede continuar incluso después de que el problema original se haya curado. Si esto ocurre, es posible que necesites ayuda para abordar los factores emocionales, sociales y ambientales que pueden estar contribuyendo a tu dolor. Hable con su médico si experimenta dolor crónico o persistente.

Cuello técnico

La información anecdótica sugiere que una de las causas principales del dolor de cuello y hombros, y de los dolores de cabeza asociados, es el resultado de una mala postura al utilizar ordenadores portátiles, de sobremesa y dispositivos móviles durante periodos prolongados. Las pruebas [3] indican que corregir este comportamiento con ejercicios adecuados puede reducir el dolor de cuello.

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¿Cómo aliviar el dolor de hombro?

Tal vez pases largos periodos de tiempo sentado frente a un escritorio o un ordenador, o quizá te guste pasar el tiempo relajado en la cama con tu dispositivo. En cualquiera de los dos casos, es posible que experimente dolor de cuello.  Al cabo de un rato, las molestias pueden irradiarse al hombro (normalmente, en el lado en el que maneja el ratón o el trackpad del ordenador). Más tarde, podrías experimentar dolor de cabeza. Sin embargo, la aparición del dolor empieza antes y dura más cada vez que utilizas el ordenador.  Lo más probable es que hayas desarrollado un caso de “cuello de texto”. Así pues, el dolor de cuello y los ordenadores están interrelacionados.

Cuando trabajas con un ordenador o miras un dispositivo, los músculos de la nuca se contraen para mantener la cabeza erguida. Una cabeza humana adulta puede pesar 5,5 kilos, ¡lo que equivale al peso de 4 litros de pintura!  Cuanto más tiempo se permanece en esta postura de “mirada hacia abajo”, los músculos del cuello sufren tensión y fatiga en una posición alargada. En consecuencia, puede aparecer dolor de cuello y dolores de cabeza asociados.