Atrapamiento del nervio cubital

En la anatomía humana, el nervio cubital es un nervio que discurre cerca del hueso cúbito. El ligamento colateral cubital de la articulación del codo está en relación con el nervio cubital. Este nervio es el mayor del cuerpo humano desprotegido por músculo o hueso, por lo que las lesiones son frecuentes[1]. Este nervio está conectado directamente al dedo meñique, y a la mitad adyacente del dedo anular, inervando la cara palmar de estos dedos, incluyendo la parte anterior y posterior de las puntas, quizás hasta el lecho de las uñas.

Este nervio puede causar una sensación parecida a una descarga eléctrica al golpear el epicóndilo medial del húmero posteriormente, o inferiormente con el codo flexionado. En este punto, el nervio cubital queda atrapado entre el hueso y la piel suprayacente. Esto se conoce comúnmente como golpearse el “hueso de la risa”. Se cree que este nombre es un juego de palabras, basado en el parecido sonoro entre el nombre del hueso de la parte superior del brazo, el húmero, y la palabra “humorístico”[2]. Alternativamente, según el Oxford English Dictionary, puede referirse a “la sensación peculiar que se experimenta cuando se golpea”[3].

Dolor en el nervio cubital

En el caso del síndrome cubital, existe un estrechamiento excesivo bajo el ligamento cubital del nervio cubital en el codo y/o bajo los músculos flexores cubitales del carpo. Dentro de esta zona, el nervio cubital se encuentra en el borde medial del codo, entre la piel y el hueso, sin ninguna amortiguación significativa por parte del tejido blando. Incluso un ligero golpe en esta zona puede causar parestesia. Debido a su ubicación expuesta, el nervio es propenso a sufrir lesiones y daños.

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Un síntoma típico del síndrome del túnel cubital es la alteración de la sensibilidad o el entumecimiento del dedo meñique, del lado del dedo anular que muestra al dedo meñique y del lado de la mano próximo al dedo meñique. Un atrapamiento más prolongado del nervio cubital es provocar una pérdida de fuerza o una parálisis de la mano, por ejemplo, al escribir, abrir una botella o una lata y extender los dedos. En un estado progresivo, un síntoma grave del síndrome del túnel cubital es la atrofia de la mano media, más visible entre el pulgar y el índice. El dolor irradiado desde la cara interna del codo hasta el dedo meñique es bastante raro. A continuación se resumen los síntomas del síndrome del túnel cubital:

Inervación del nervio cubital

El nervio cubital se ramifica en el sistema nervioso del plexo braquial y desciende por la parte posterior e interna del brazo hasta la mano. El nervio cubital transmite señales eléctricas a los músculos del antebrazo y la mano. El nervio cubital también es responsable de la sensibilidad en los dedos cuarto y quinto (anular y meñique) de la mano, parte de la palma y la cara inferior del antebrazo.

El atrapamiento del nervio cubital puede causar dolor, entumecimiento y hormigueo en el antebrazo y en los dedos cuarto y quinto. En casos graves, el atrapamiento del nervio cubital puede causar debilidad en la mano y pérdida de masa muscular.

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Tras un historial y una exploración física detallados, el médico puede solicitar pruebas adicionales, como una electromiografía (EMG) y un estudio de conducción nerviosa (NCS), para evaluar el funcionamiento de los músculos y los nervios. La EMG mide la actividad muscular en curso y la respuesta del músculo a la estimulación nerviosa. Un ECN mide la cantidad y la velocidad de conducción de un impulso eléctrico a través de un nervio.

El atrapamiento del nervio cubital en el codo puede producirse cuando hay un estiramiento prolongado del nervio al mantener el codo totalmente doblado o cuando hay una presión directa sobre el nervio al apoyar el codo contra una superficie sólida. El atrapamiento en la muñeca puede producirse cuando existe una presión directa sobre el nervio al apoyarse en el manillar durante largos paseos en bicicleta o el uso prolongado de herramientas manuales. De forma similar al fenómeno de que el brazo de una persona “se duerme” o “se golpea contra el hueso de la risa”, un pinzamiento del nervio cubital puede provocar hormigueo, dolor y entumecimiento.

Síndrome del nervio cubital

El nervio cubital se origina en el plexo braquial y desciende por el brazo. El nervio suele lesionarse en el codo debido a una fractura o luxación del codo. El nervio cubital está cerca de la superficie del cuerpo donde cruza el codo, por lo que la presión prolongada sobre el codo o el atrapamiento del nervio pueden causar daños. Los daños en el nervio cubital pueden afectar al movimiento o a la sensibilidad de la muñeca y la mano.

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La lesión de un grupo de nervios, como el cubital, se denomina mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño en un solo nervio. Las enfermedades que afectan a todo el organismo (trastornos sistémicos) también pueden causar daños aislados en los nervios.Las causas de la mononeuropatía incluyen:La neuropatía cubital también es frecuente en las personas con diabetes.La neuropatía cubital se produce cuando hay daños en el nervio cubital. Este nervio desciende por el brazo hasta la muñeca, la mano y los dedos anular y meñique. Pasa justo por debajo de la superficie de la piel, cerca del codo. Cuando el nervio se comprime en el codo, puede producirse un problema denominado síndrome del túnel cubital.Cuando el daño destruye la cubierta del nervio (vaina de mielina) o parte del propio nervio, la señalización nerviosa se ralentiza o se impide.El daño del nervio cubital puede deberse a:En algunos casos, no puede encontrarse ninguna causa.