Definición de osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos que hace que éstos se debiliten y se rompan con facilidad. La osteoporosis afecta sobre todo a las mujeres mayores, pero la prevención empieza cuando se es más joven. Sea cual sea su edad, puede tomar medidas para aumentar la masa ósea y prevenir la pérdida de hueso. Las fracturas óseas provocadas por la osteoporosis causan graves problemas de salud y discapacidad a las mujeres mayores.

La osteoporosis es una enfermedad “silenciosa”. Puede sufrir pérdida ósea durante muchos años sin ningún síntoma hasta que se rompe un hueso. La fractura de un hueso puede causar dolor intenso e incapacidad. Puede dificultar la realización de tareas cotidianas por cuenta propia, como caminar.

La osteoporosis es más frecuente en las mujeres mayores. En Estados Unidos, la osteoporosis afecta a una de cada cuatro mujeres de 65 años o más.4 Pero las mujeres más jóvenes también pueden padecer osteoporosis. Y las niñas y mujeres de todas las edades deben tomar medidas para proteger sus huesos.

Es posible que no tenga ningún síntoma de osteoporosis hasta que se rompa (fracture) un hueso. Una fractura puede producirse en cualquier hueso del cuerpo. Pero las fracturas son más frecuentes en la cadera, la muñeca y la columna vertebral. Las vértebras sostienen el cuerpo y le ayudan a levantarse y sentarse. Mira la foto.

¿Es la osteoporosis una enfermedad grave?

La osteoporosis puede ser grave. Las fracturas pueden alterar o amenazar su vida. Un número importante de personas con osteoporosis y fractura de cadera mueren en el año siguiente a la fractura.

¿Es grave la pérdida de masa ósea?

Una densidad ósea baja puede dar lugar a trastornos médicos graves que podrían provocar fracturas óseas. La afección más preocupante es la osteoporosis, en la que la baja densidad ósea provoca el ensanchamiento de los orificios del interior del hueso y el adelgazamiento de las paredes externas del hueso (la corteza). Esto hace que el hueso sea más frágil.

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¿Hay que preocuparse por la osteoporosis?

La osteoporosis aumenta el riesgo de fractura ósea. Aproximadamente la mitad de las mujeres mayores de 50 años sufrirán una fractura de cadera, muñeca o vértebra (huesos de la columna) a lo largo de su vida. Las fracturas de columna son las más frecuentes. El cuerpo necesita los minerales calcio y fosfato para formar y mantener unos huesos sanos.

Causas de la osteoporosis

La osteoporosis es la enfermedad ósea más común y se caracteriza por el debilitamiento del tejido óseo, la estructura y la resistencia de los huesos, y puede provocar un mayor riesgo de fracturas (1). Una masa ósea baja aumenta el riesgo de desarrollar osteoporosis (2).

Se calcula que en 2010 había en Estados Unidos 10,2 millones de personas mayores de 50 años con osteoporosis y unos 43,3 millones más con baja masa ósea (3). Este informe proporciona estimaciones de prevalencia de osteoporosis y baja masa ósea entre adultos de 50 años o más en los Estados Unidos en 2017-2018.

La prevalencia ajustada por edad de la osteoporosis en el cuello del fémur o la columna lumbar, o en ambos, fue del 12,6% entre los adultos de 50 años o más y fue mayor entre los adultos de 65 años o más (17,7%) en comparación con los de 50-64 años (8,4%) (Figura 1). Este patrón fue similar en el caso de las mujeres (27,1% entre las mujeres de 65 años o más en comparación con el 13,1% entre las mujeres de 50-64 años). Entre los hombres, la diferencia observada por edad (5,7% para los mayores de 65 años frente al 3,3% para los de 50-64) no fue significativa. Entre todos los adultos y en ambos grupos de edad, la prevalencia de la osteoporosis fue mayor entre las mujeres que entre los hombres.

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La osteoporosis, o debilidad ósea, es una enfermedad que hace que los huesos se vuelvan quebradizos y más propensos a fracturarse (romperse). Con la osteoporosis, los huesos pierden densidad. La densidad ósea es la cantidad de tejido óseo calcificado que hay en los huesos.Un diagnóstico de osteoporosis significa que corre el riesgo de sufrir fracturas óseas incluso con las actividades cotidianas o accidentes o caídas leves.Sus huesos cambian

El organismo necesita los minerales calcio y fosfato para formar y mantener unos huesos sanos. A veces se produce una pérdida de masa ósea sin causa conocida. Otras veces, la pérdida ósea y la baja densidad ósea son hereditarias. En general, las mujeres mayores de raza blanca son las más propensas a sufrir pérdida ósea. Los huesos frágiles y quebradizos pueden deberse a cualquier factor que haga que el cuerpo destruya demasiado hueso o que impida que produzca suficiente.Los huesos débiles pueden romperse con facilidad, incluso sin una lesión evidente.La densidad mineral ósea no es el único factor que predice la fragilidad de los huesos. El consumo de alcohol, el tabaquismo y un estilo de vida sedentario aumentan el riesgo de tener huesos frágiles. Existen otros factores desconocidos relacionados con la calidad ósea que son tan importantes como la cantidad de hueso. La mayoría de las pruebas de densidad ósea sólo miden la cantidad de hueso.Envejecimiento y pérdida ósea

Tratamiento de la osteoporosis

OverviewLa osteoporosis hace que los huesos se vuelvan débiles y quebradizos, tanto que una caída o incluso esfuerzos leves como agacharse o toser pueden provocar una fractura. Las fracturas relacionadas con la osteoporosis suelen producirse en la cadera, la muñeca o la columna vertebral.

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La osteoporosis afecta a hombres y mujeres de todas las razas. Pero las mujeres blancas y asiáticas, sobre todo las mayores que ya han pasado la menopausia, son las que corren mayor riesgo. Los medicamentos, una dieta sana y el ejercicio con pesas pueden ayudar a prevenir la pérdida de masa ósea o a fortalecer los huesos ya debilitados.Productos y ServiciosMostrar más productos de Mayo Clinic

Cuándo acudir al médicoEs posible que quieras hablar con tu médico sobre la osteoporosis si tuviste una menopausia precoz o tomaste corticosteroides durante varios meses seguidos, o si alguno de tus padres tuvo fracturas de cadera.

Los huesos están en constante renovación: se fabrica hueso nuevo y se rompe el viejo. Cuando se es joven, el cuerpo fabrica hueso nuevo más rápido de lo que descompone el viejo y la masa ósea aumenta. A partir de los 20 años, este proceso se ralentiza y la mayoría de las personas alcanzan su masa ósea máxima a los 30 años. Con la edad, la masa ósea se pierde más rápido de lo que se crea.