Ejercicios para prevenir el linfedema tras una mastectomía

El linfedema es un problema que puede producirse después de una operación de cáncer cuando se extirpan los ganglios linfáticos. El linfedema puede aparecer meses o años después del tratamiento. Es una afección crónica (continua) que no tiene cura. Pero pueden tomarse medidas para evitar que aparezca y para reducir o aliviar los síntomas. Si no se trata, el linfedema puede empeorar. Recibir tratamiento de inmediato puede reducir el riesgo de infecciones y complicaciones.

El sistema linfático es una red de diminutos vasos y pequeños órganos en forma de judía llamados ganglios linfáticos que transportan la linfa por todo el cuerpo. La linfa es un líquido transparente e incoloro que contiene unas pocas células sanguíneas. Se origina en muchos órganos y tejidos. El sistema linfático forma parte del sistema inmunitario. Ayuda a proteger y mantener el equilibrio de líquidos del organismo filtrando y drenando la linfa y los productos de desecho de cada región del cuerpo. El sistema linfático también ayuda al organismo a combatir las infecciones.

Durante la cirugía del cáncer, a menudo se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. Esto interrumpe el flujo de la linfa, lo que puede provocar hinchazón. Esto es el linfedema. El linfedema puede afectar a uno o ambos brazos, la cabeza y el cuello, el vientre, los genitales o las piernas. La hinchazón puede empeorar y volverse grave. Pueden aparecer llagas en la piel u otros problemas. Las zonas afectadas también son más propensas a infectarse.

¿Cómo se reduce la hinchazón después de una mastectomía?

Una bolsa de hielo puede ser útil para disminuir las molestias y la hinchazón, sobre todo en la axila después de una disección de ganglios linfáticos. Una pequeña almohada colocada en la axila también puede reducir las molestias.

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¿Durante cuánto tiempo hay riesgo de linfedema tras la mastectomía?

El linfedema puede aparecer en cualquier momento después de una intervención quirúrgica o de la radiación a los ganglios linfáticos. El riesgo continúa durante el resto de la vida de la persona. El linfedema no tiene cura, pero puede controlarse. Cualquier hinchazón debe ser examinada inmediatamente por un profesional sanitario.

¿Cuál es el tratamiento más eficaz para el linfedema?

El tratamiento recomendado para el linfedema es la terapia linfática descongestiva (DLT). La DLT no cura el linfedema, pero puede ayudar a controlar los síntomas. Aunque requiere tiempo y esfuerzo, el tratamiento puede servir para controlar el linfedema.

Tratamiento del linfedema mamario

Los ganglios linfáticos suelen extirparse durante la cirugía del cáncer de mama. A veces resultan dañados por la radioterapia. Cuando los ganglios linfáticos se extirpan o se dañan, el flujo natural de líquido de la mama y el brazo puede verse restringido. Cuando esto ocurre, se produce una hinchazón que se denomina linfoedema.

No existe cura conocida para el linfedema, pero hay formas de controlarlo. Las opciones de tratamiento incluyen un buen cuidado de la piel, ejercicio suave, masaje de drenaje linfático y el uso de prendas de compresión en el brazo afectado. Estos tratamientos están diseñados para reducir y controlar la hinchazón, mejorar la amplitud de movimientos y prevenir las infecciones.

Están surgiendo nuevos tratamientos para ayudar a combatir el linfedema. Uno de estos tratamientos es la terapia láser, cuyo objetivo es ablandar el tejido cicatricial y mejorar la función de los vasos linfáticos. Otro tratamiento consiste en el uso de bombas neumáticas, que se colocan alrededor del brazo y se inflan y desinflan a intervalos. En algunas zonas de Australia también se utiliza ahora la liposucción para eliminar líquido de la extremidad afectada.

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Ejercicios para el linfedema mamario

Cuando se extirpan los ganglios linfáticos axilares durante una operación de mama (con biopsia del ganglio centinela o disección axilar) o se tratan con radioterapia, algunos de los vasos linfáticos pueden obstruirse. Esto puede impedir que el líquido linfático salga del tejido del brazo por debajo de la zona donde se extirparon los ganglios linfáticos.

El hecho de que una mujer se someta o no a una reconstrucción mamaria tras una mastectomía no parece afectar a su riesgo de linfedema [25-29]. El tipo de reconstrucción mamaria que elija una mujer tampoco parece afectar al riesgo [25-29].

La mayoría de los casos de linfedema pueden tratarse, pero los signos y síntomas no suelen desaparecer por completo. Cuando se detecta a tiempo, el tratamiento puede reducir algunos signos y síntomas e impedir que empeoren.

Otros métodos de detección son los perómetros, las medidas de bioimpedancia, el desplazamiento de agua, la toma de fotografías, las preguntas a la persona sobre sus síntomas y las imágenes especiales de los ganglios linfáticos denominadas linfocentellografía [18,22,24,32-33].

Muchas terapias las administra un fisioterapeuta. El médico puede recomendarte un fisioterapeuta o puedes encontrar uno a través de la National Lymphedema Network o la Lymphology Association of North America.

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Linfedema posmastectomía: protocolo de tratamiento

A continuación, el líquido drena de nuevo hacia los vasos linfáticos, donde es transportado hacia los ganglios linfáticos. Las glándulas filtran la linfa y eliminan los productos nocivos. La linfa también contiene muchos glóbulos blancos, llamados linfocitos, que nos ayudan a combatir las infecciones.

Su cirujano puede utilizar un procedimiento llamado biopsia del ganglio linfático centinela (BGC). En este procedimiento, el cirujano extirpa el primer ganglio linfático (o los primeros ganglios linfáticos). La extirpación de los ganglios linfáticos centinela puede dañar los canales linfáticos, por lo que puede causar linfedema. Pero el riesgo es mucho menor en comparación con la extirpación de la mayoría de los ganglios linfáticos de la zona.

El fisioterapeuta o la enfermera especializada le darán instrucciones sobre los ejercicios que debe hacer inmediatamente después de la operación. Le dirán lo que puede y lo que no puede hacer después de su tipo de operación. Tendrás un programa que irá aumentando gradualmente el movimiento y la fuerza del brazo.

Hacer demasiado esfuerzo con el brazo después de la operación puede aumentar el riesgo de linfedema. No utilices el brazo para nada pesado hasta que tu equipo te diga que puedes hacerlo. Informa inmediatamente a tu equipo si se te hincha el brazo.