Operación de linfedema

El linfedema se produce principalmente en los brazos o las piernas: si el sistema de vasos linfáticos está dañado, el líquido linfático se acumula en las extremidades, provocando su hinchazón. La hinchazón es crónica, pero con el tratamiento adecuado y a largo plazo los afectados pueden alcanzar muy buenos resultados terapéuticos.

El sistema de vasos linfáticos forma parte del sistema inmunitario de nuestro organismo. De forma similar a la recogida de residuos peligrosos, los vasos linfáticos filtran y eliminan sustancias disueltas en líquido, la “carga linfática” o “linfa” para abreviar. Entre ellas se encuentran, por ejemplo, las proteínas de la sangre, los ácidos grasos y los productos metabólicos o inflamatorios. Si se altera el drenaje linfático, la linfa se acumula en los tejidos, normalmente en las piernas o los brazos. Como consecuencia, se acumula líquido en el tejido intersticial.

En Alemania, el linfedema secundario suele producirse como consecuencia de un cáncer. El sistema de vasos linfáticos puede resultar dañado por el cáncer. Sin embargo, la extirpación quirúrgica necesaria de los ganglios linfáticos o la radioterapia también pueden causar linfostasis. Si el cáncer de mama afecta a los ganglios linfáticos axilares, que son importantes para el transporte, puede desarrollarse un linfedema secundario en los brazos.

¿Cuál es la diferencia entre linfedema y edema?

Puede producirse hinchazón (“edema”) cuando aumenta la linfa en los tejidos corporales. El linfedema se produce cuando el drenaje normal del líquido se interrumpe por una obstrucción o un corte en los ganglios linfáticos de la axila o la ingle.

¿Qué es la linfa en el linfedema?

El linfedema es una hinchazón debida a la acumulación de líquido linfático en el cuerpo. Los ganglios linfáticos actúan como un desagüe en el fregadero. Si el desagüe está obstruido, el líquido no puede drenar. Suele ocurrir en los brazos o las piernas, pero puede darse en otras partes del cuerpo.

Más Información
Qué es el porteo ergonómico y cuales son sus beneficios y ventajas

¿Qué es el líquido linfático y cómo se forma?

La linfa es un fluido de composición similar al plasma sanguíneo. Se deriva del plasma sanguíneo a medida que los fluidos atraviesan las paredes capilares en el extremo arterial. A medida que el líquido intersticial comienza a acumularse, es recogido y eliminado por diminutos vasos linfáticos y devuelto a la sangre.

Síntomas del linfedema

El linfedema (también conocido como linfedema y edema linfático) es una hinchazón causada por la acumulación de líquido linfático en los tejidos. Puede afectar a cualquier parte del cuerpo, pero es más frecuente en brazos y piernas. La causa es un sistema linfático defectuoso, dañado por una intervención quirúrgica o una infección, o que no se ha desarrollado correctamente. Cuando el sistema linfático no funciona con normalidad, el líquido se acumula en los tejidos y, al no poder drenarse, causa hinchazón y malestar.

El linfodema es un trastorno a largo plazo y es poco probable que desaparezca por completo. En el sitio web del Royal Marsden puede descargarse un folleto informativo sobre el linfedema. El tratamiento tiene como objetivo favorecer el drenaje de la linfa hacia los tejidos sanos y se basa en:

La terapia descongestiva combinada incorpora la LDM con vendajes para reducir el volumen de las extremidades. Se trata de un programa intensivo de varios tratamientos muy seguidos de DLM, vendaje y ejercicio. Posteriormente, los tratamientos regulares de DLM de mantenimiento son útiles para mantener el volumen de las extremidades bajo control. Lipoedema El lipoedema es la acumulación de células grasas anormales en las piernas, las nalgas y, a veces, los brazos. La parte inferior del cuerpo suele ser más grande y desproporcionada con respecto al torso. Se trata de una enfermedad crónica y dolorosa que afecta principalmente a las mujeres. Es un trastorno a largo plazo que responde bien a las prendas de compresión, la dieta, el ejercicio y el masaje de drenaje linfático manual (DLM). Los tratamientos de oscilación profunda o Hivamat junto con el DLM ayudan a liberar el líquido linfático atrapado y a reducir la hinchazón y el dolor,

Más Información
Dolor agudo en la espalda ¿realizan consultas online?

Causas del linfedema

El linfedema, también conocido como linfoedema y edema linfático, es una inflamación localizada causada por un sistema linfático comprometido[2]. El sistema linfático funciona como una parte fundamental del sistema inmunitario del organismo y devuelve líquido intersticial al torrente sanguíneo. El linfedema es con mayor frecuencia una complicación del tratamiento del cáncer o de infecciones parasitarias, pero también puede observarse en una serie de trastornos genéticos. Aunque es incurable y progresivo, varios tratamientos pueden mejorar los síntomas. Los tejidos con linfedema corren un alto riesgo de infección porque el sistema linfático está comprometido[3].

Aunque no existe cura, el tratamiento puede mejorar los resultados[2], lo que suele incluir terapia de compresión, un buen cuidado de la piel, ejercicio y drenaje linfático manual (DLM), que juntos se conocen como terapia descongestiva combinada[2]. Los diuréticos no son útiles[2].

La manifestación más común del linfedema es la hinchazón de los tejidos blandos, el edema. A medida que el trastorno progresa, puede observarse un empeoramiento del edema y cambios en la piel, como decoloración, hiperplasia verrucosa (similar a las verrugas), hiperqueratosis, papilomatosis, engrosamiento dérmico y úlceras. Además, existe un mayor riesgo de infección de la piel, conocida como erisipela.

Más Información
Célula fibroblasto

Tratamiento del linfedema

Una vez que el líquido linfático ha salido de una extremidad hinchada, el vendaje (envoltura) puede ayudar a evitar que la zona vuelva a llenarse de líquido. Los vendajes también aumentan la capacidad de los vasos linfáticos para desplazar la linfa. El linfedema que no ha mejorado con otros tratamientos a veces mejora con el vendaje.Cuidado de la pielEl objetivo del cuidado de la piel es prevenir infecciones y evitar que la piel se seque y se agriete. Consulte los consejos para el cuidado de la piel, en la sección Manejo del linfedema.Terapia combinadaTerapia física combinada.

Al principio del programa, el terapeuta administra muchos tratamientos en poco tiempo para disminuir la mayor parte de la hinchazón de la extremidad con linfedema. Después, el paciente continúa el programa en casa para mantener baja la hinchazón. La terapia combinada también se denomina terapia descongestiva compleja.Dispositivo de compresiónLos dispositivos de compresión son bombas

que evitan que el líquido se acumule en el brazo o la pierna. Los dispositivos de compresión pueden ser útiles cuando se añaden a la terapia combinada. El uso de estos dispositivos debe ser supervisado por un profesional capacitado porque demasiada presión puede dañar los vasos linfáticos cerca de la superficie de la piel.