Vena vertebral

Las arterias vertebrales están situadas en la parte posterior del cuello. Se unen en la base del cerebro para formar una arteria llamada arteria basilar. Juntas, estas arterias, conocidas como “sistema arterial vertebrobasilar”, suministran sangre a las partes del cerebro que controlan el movimiento, el equilibrio, los reflejos, la respiración, la tensión arterial y otras funciones.

Si observáramos el interior de una arteria vertebral sana, parecería lisa y bien abierta, facilitando el paso de la sangre que fluye hacia el cerebro. Sin embargo, debido al envejecimiento normal o a un estilo de vida poco saludable, una o varias arterias vertebrales pueden obstruirse con placa, una sustancia pegajosa formada por colesterol, calcio y otros materiales.

Con el tiempo, a medida que la placa se va acumulando en las paredes de las arterias vertebrales, los vasos pueden congestionarse tanto que la sangre tenga dificultades para pasar a través de ellos. Es lo que se denomina estenosis de la arteria vertebral, también conocida como enfermedad vertebrobasilar o insuficiencia vertebrobasilar.

Síndrome de compresión de la arteria vertebral

Las arterias vertebrales son arterias principales del cuello. Normalmente, las arterias vertebrales se originan a partir de las arterias subclavias. Cada vaso discurre en sentido superior a lo largo de cada lado del cuello, fusionándose dentro del cráneo para formar la arteria basilar, única en la línea media. Como componente irrigador del sistema vascular vertebrobasilar, las arterias vertebrales suministran sangre a la parte superior de la médula espinal, el tronco encefálico, el cerebelo y la parte posterior del encéfalo[1].

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Las arterias vertebrales suelen nacer de la cara posterosuperior de las arterias subclavias centrales a cada lado del cuerpo,[2] luego entran profundamente en la apófisis transversa a nivel de la 6ª vértebra cervical (C6),[1] u ocasionalmente (en el 7,5% de los casos) a nivel de la C7. Una vez que han pasado por el agujero transverso de C1 (también conocido como atlas), las arterias vertebrales atraviesan el arco posterior de C1 y el triángulo suboccipital[1] antes de entrar en el foramen magnum[1].

Arteria axilar

La insuficiencia vertebrobasilar es una afección caracterizada por un flujo sanguíneo deficiente a la parte posterior del cerebro, alimentada por dos arterias vertebrales que se unen para formar la arteria basilar. La obstrucción de estas arterias se produce con el tiempo a través de un proceso denominado aterosclerosis, o acumulación de placa. Las placas están formadas por depósitos de colesterol, calcio y otros componentes celulares. No sólo “endurecen” las arterias, sino que crecen con el tiempo y pueden obstruir o incluso bloquear el flujo de sangre al cerebro.

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Las arterias vertebrobasilares suministran oxígeno y glucosa a las partes del cerebro responsables de la conciencia, la visión, la coordinación, el equilibrio y muchas otras funciones esenciales. Tanto la restricción del flujo sanguíneo como su bloqueo total -los llamados episodios isquémicos- tienen graves consecuencias para las células cerebrales. La isquemia se produce cuando el flujo sanguíneo al cerebro daña las células. El infarto se produce cuando las células mueren. Un accidente isquémico transitorio (AIT), o “miniaccidente cerebrovascular”, es un acontecimiento isquémico que provoca la pérdida temporal de la función cerebral. Si la pérdida de función cerebral resultante es permanente, se denomina ictus (infarto o ataque cerebral). Un ictus puede deberse a una obstrucción de la arteria vertebral o basilar o a la rotura de un trozo de placa (émbolo) que se desplaza corriente abajo y bloquea una parte del flujo sanguíneo al cerebro.

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Control motor

Segmentos de la arteria vertebral

Reimpresiones y autorizacionesSobre este artículoCite este artículoOmotoso, B.R., Harrichandparsad, R., Satyapal, K.S. et al. Radiological anatomy of the intracranial vertebral artery in a select South African cohort of patients.

Sci Rep 11, 12138 (2021). https://doi.org/10.1038/s41598-021-91744-9Download citationShare this articleCualquier persona con la que compartas el siguiente enlace podrá leer este contenido:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard

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