El mejor analgésico para la neuralgia occipital

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La neuralgia occipital es una afección en la que los nervios que van desde el comienzo de la médula espinal en la base del cuello hasta el cuero cabelludo se inflaman o incapacitan. La neuralgia occipital puede sentirse como una migraña u otro dolor de cabeza. Sin embargo, la neuralgia occipital es un trastorno específico que requiere un diagnóstico adecuado para ser tratado.

La neuralgia occipital puede causar un dolor agudo que se siente como una descarga eléctrica punzante en la nuca y la cabeza. También se puede experimentar dolor o ardor, dolor bilateral en la cabeza, dolor ocular, dolor de cuello, sensibilidad a la luz y sensibilidad en el cuero cabelludo.

Para diagnosticar la neuralgia occipital, el médico deberá conocer su historial médico y sus lesiones. También puede ser necesario un examen físico y análisis de sangre o resonancias magnéticas. El médico también puede intentar aliviar el dolor mediante un bloqueo nervioso anestésico. Si esto funciona, lo más probable es que la neuralgia occipital sea la causa del dolor. Es extremadamente importante recibir un diagnóstico adecuado, esto conducirá al mejor resultado después del tratamiento.

¿Cuál es el mejor tratamiento para la neuralgia occipital?

Los medicamentos y un conjunto de tres inyecciones de esteroides, con o sin toxina botulínica, pueden “calmar” los nervios hiperactivos. Algunos pacientes responden bien a la terapia no invasiva y pueden no requerir cirugía; sin embargo, algunos pacientes no obtienen alivio y pueden acabar necesitando tratamiento quirúrgico.

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¿Puede curarse definitivamente la neuralgia occipital?

La neuralgia occipital no es potencialmente mortal. Con el tratamiento adecuado, el dolor mejora en la mayoría de las personas. Una vez que los nervios se curan, el dolor suele desaparecer. Es posible que tengas que seguir haciendo estiramientos o tomando medicación para evitar que el dolor reaparezca.

¿Qué desencadena la neuralgia occipital?

Las causas de la neuralgia occipital incluyen lesiones, pinzamiento del nervio, tensión excesiva de los músculos del cuello, compresión del nervio, enfermedad discal o infección e inflamación. El diagnóstico de la neuralgia occipital suele realizarse mediante un examen físico y neurológico, junto con un diagnóstico por imagen.

Neuralgia occipital

A pesar de su baja prevalencia, la deformidad del atlas asociada a la compresión de la médula espinal constituye una afección potencialmente devastadora, que puede provocar tetraplejia e incluso la muerte (1,2). En 1989, Sawada et al. (3) informaron por primera vez del uso de la laminectomía C1 (C1L) para un caso de estenosis de canal a nivel del atlas. Posteriormente, en 1994, Currarino (4) informó de siete casos de mielopatía cervical causada por aplasia del arco posterior del atlas (APA). Shah et al. (5) y Bhattacharjee et al. (6) también describieron casos similares de desarrollo anormal del arco posterior de C1 que provocó estenosis del canal espinal. Sin embargo, casi todos los artículos pertinentes eran informes de casos. Recientemente, Wang et al. (7) descubrieron que el mecanismo fisiopatológico de la estenosis atlantal del desarrollo con mielopatía (DASM) era complejo y multifactorial, y que los síntomas clínicos eran diversos en una serie de 15 casos.

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La cirugía es el tratamiento más eficaz para la DASM, y puede aliviar significativamente la compresión de la médula espinal, mejorar los síntomas de la mielopatía y mejorar la función de la médula espinal. En la actualidad, el método quirúrgico más común para la DASM es la C1L con o sin fijación y fusión atlantoaxial (8-11). Aunque esta cirugía abierta puede mejorar los síntomas neurológicos, requiere una amplia exposición quirúrgica que puede introducir un traumatismo operatorio notable, y el riesgo de la operación es relativamente alto, especialmente en poblaciones de edad avanzada con comorbilidades.

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La mayor parte de la sensibilidad de la parte posterior y superior de la cabeza se transmite al cerebro a través de los dos nervios occipitales mayores. Hay un nervio a cada lado de la cabeza. Los dos nervios occipitales mayores, que salen de entre los huesos de la columna vertebral en la parte superior del cuello, se abren paso a través de los músculos de la parte posterior de la cabeza hasta el cuero cabelludo. A veces llegan casi hasta la frente, pero no cubren la cara ni la zona próxima a las orejas; otros nervios irrigan estas regiones.

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La irritación de uno de estos nervios en cualquier punto de su recorrido puede causar un dolor punzante, eléctrico o de hormigueo muy similar al de la neuralgia del trigémino, sólo que con síntomas en un lado del cuero cabelludo y no en la cara. A veces, el dolor también parece irradiarse hacia un ojo. En algunos pacientes, el cuero cabelludo se vuelve extremadamente sensible incluso al tacto más leve, lo que hace casi imposible lavarse el pelo o tumbarse sobre una almohada. En otros pacientes puede haber entumecimiento en la zona afectada. La zona en la que los nervios penetran en el cuero cabelludo puede ser extremadamente sensible.