Insulina

Los cambios invisibles en el organismo comienzan mucho antes de que se diagnostique diabetes de tipo 2 a una persona. Esto es a la vez una mala noticia (la ausencia de síntomas significa que no sabrá que la padece) y una buena noticia (puede prevenirla o retrasarla si corre riesgo de padecerla). ¿Uno de los cambios invisibles más importantes? La resistencia a la insulina.

La insulina es un factor clave en el desarrollo de la diabetes de tipo 2. Es una hormona vital. Esta hormona vital -sin ella no se puede sobrevivir- regula el azúcar (glucosa) en sangre, un proceso muy complicado. He aquí los puntos más importantes:

Un exceso de azúcar en el torrente sanguíneo es muy perjudicial para el organismo y debe trasladarse a las células lo antes posible. También hay mucha insulina, que indica al hígado y a los músculos que almacenen azúcar en sangre. Cuando están llenos, el hígado envía el exceso de azúcar en sangre a las células adiposas para que lo almacenen como grasa corporal. Sí, aumento de peso. Y lo que es más grave, se prepara el terreno para la prediabetes y la diabetes de tipo 2.

¿Cómo saber si eres resistente a la insulina? Ninguna prueba te lo dirá, pero si tienes niveles altos de azúcar en sangre, triglicéridos altos (un tipo de grasa en sangre), colesterol LDL (“malo”) alto y colesterol HDL (“bueno”) bajo, tu médico puede determinar que tienes resistencia a la insulina.

¿Qué hace la hormona insulina?

¿Qué hace la insulina? La insulina permite que las células de los músculos, la grasa y el hígado absorban la glucosa que hay en la sangre. La glucosa sirve de energía a estas células, o puede convertirse en grasa cuando sea necesario. La insulina también afecta a otros procesos metabólicos, como la descomposición de grasas o proteínas.

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¿Cómo afecta la insulina al organismo?

La insulina ayuda a que el azúcar de la sangre entre en las células del cuerpo para que pueda utilizarse como energía. La insulina también indica al hígado que almacene azúcar en la sangre para su uso posterior. El azúcar en sangre entra en las células y los niveles en el torrente sanguíneo disminuyen, lo que indica a la insulina que también disminuya.

¿Qué hormona provoca la insulina?

La secreción de insulina por las células β de los islotes de Langerhans está regulada principalmente por el nivel de d-glucosa en el líquido extracelular que baña las células β. El glucagón aumenta la liberación de insulina y la somatostatina la disminuye mediante acciones paracrinas. La liberación de insulina es estimulada por la GH, el cortisol, la PRL y los esteroides gonadales.

Insulina humana

Después de comer, los hidratos de carbono de los alimentos se descomponen en glucosa. Cuando la glucosa entra en el torrente sanguíneo, aumentan los niveles de azúcar en sangre. Cuando esto ocurre, el páncreas envía insulina a la sangre. La insulina ayuda a abrir las células de todo el cuerpo para que entre la glucosa, proporcionando a las células la energía que necesitan.

En la diabetes de tipo 2, el páncreas produce insulina, pero las células no responden a ella como deberían. Esto se denomina resistencia a la insulina. Cuando la glucosa no puede entrar en las células, el nivel de azúcar en sangre aumenta. Entonces, el páncreas trabaja más para producir aún más insulina. Al principio, la insulina extra mantiene el azúcar dentro de los valores normales. Pero con el tiempo, el páncreas no da abasto y los niveles de azúcar en sangre se mantienen altos. Cuando los niveles de azúcar en sangre se mantienen altos, la persona puede padecer diabetes de tipo 2.

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Muchas personas con resistencia a la insulina tienen manchas oscuras en la piel, sobre todo en los pliegues cutáneos como los del cuello o las axilas. Esto se denomina acantosis nigricans, o simplemente acantosis, y suele ser un signo precoz de que una persona puede desarrollar diabetes de tipo 2.

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona producida por un órgano situado detrás del estómago llamado páncreas. Dentro del páncreas hay zonas especializadas llamadas islotes de Langerhans (el término insulina procede del latín insula, que significa isla). Los islotes de Langerhans están formados por diferentes tipos de células que fabrican hormonas, las más comunes son las células beta, que producen insulina.

La insulina se libera del páncreas al torrente sanguíneo para que pueda llegar a diferentes partes del cuerpo. La insulina tiene muchos efectos, pero principalmente controla el modo en que el cuerpo utiliza los hidratos de carbono que se encuentran en ciertos tipos de alimentos. El cuerpo humano descompone los carbohidratos para producir un tipo de azúcar llamado glucosa. La glucosa es la principal fuente de energía que utilizan las células. La insulina permite que las células de los músculos, el hígado y la grasa (tejido adiposo) tomen esta glucosa y la utilicen como fuente de energía para poder funcionar correctamente. Sin insulina, las células son incapaces de utilizar la glucosa como combustible y empiezan a funcionar mal. La glucosa extra que no utilicen las células se convertirá y almacenará en forma de grasa para que pueda utilizarse como fuente de energía cuando los niveles de glucosa sean demasiado bajos. Además, la insulina tiene otros efectos metabólicos (como detener la descomposición de proteínas y grasas).

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Resistencia a la insulina

Estos hidratos de carbono están compuestos por azúcares (como la fructosa y la glucosa) que tienen estructuras químicas simples compuestas por un solo azúcar (monosacáridos) o dos azúcares (disacáridos). Debido a su estructura química simple, el organismo utiliza fácil y rápidamente los carbohidratos simples como fuente de energía, lo que a menudo provoca un aumento más rápido del azúcar en sangre y de la secreción de insulina por el páncreas, lo que puede tener efectos negativos para la salud.

Estos carbohidratos tienen estructuras químicas más complejas, con tres o más azúcares unidos entre sí (conocidos como oligosacáridos y polisacáridos). Muchos alimentos con carbohidratos complejos contienen fibra, vitaminas y minerales, y tardan más en digerirse, lo que significa que tienen un menor impacto inmediato sobre el azúcar en sangre, haciendo que aumente más lentamente. Pero otros alimentos llamados carbohidratos complejos, como el pan blanco y las patatas blancas, contienen sobre todo almidón, pero poca fibra u otros nutrientes beneficiosos.

Sin embargo, dividir los carbohidratos en simples y complejos no explica el efecto de los carbohidratos sobre el azúcar en sangre y las enfermedades crónicas. Para explicar cómo los distintos tipos de alimentos ricos en carbohidratos afectan directamente al azúcar en sangre, se desarrolló el índice glucémico, que se considera una forma mejor de clasificar los carbohidratos, especialmente los alimentos ricos en almidón.