Lo que el sistema médico entiende mal sobre los mareos crónicos

El vértigo cervical, más conocido como vértigo cervicogénico, es un mareo no giratorio provocado por una determinada postura del cuello, independientemente de la orientación de la cabeza con respecto a la gravedad. Por ejemplo, vértigo provocado al girar la cabeza sobre el eje vertical, mientras se está sentado erguido. Otra definición es “vértigo debido a trastornos del cuello” (Ryan y Cope, 1955). Utilizaremos el diagnóstico basado en los síntomas, ya que pensamos que el diagnóstico basado en la implicación de la causa no es realista en la actualidad, dada nuestra incapacidad para diagnosticar el vértigo cervical en general en el momento en que escribimos. También utilizaremos el término más antiguo “vértigo cervical”.

La incidencia precisa del vértigo cervical es controvertida, pero se estima que entre el 20 y el 58% de los pacientes que sufren traumatismos craneales cerrados o latigazo cervical experimentan síntomas de aparición tardía de mareo, vértigo y desequilibrio. En este sentido, también hay que señalar que las alteraciones de la conducción son comunes en personas con vértigo crónico asociado al latigazo cervical (WAD), ocurriendo en el 73% según Takasaki (Takasaki, Johnston et al. 2011). El vértigo cervical es motivo de considerable preocupación debido a los elevados costes relacionados con los litigios por lesiones de latigazo cervical. El vértigo cervical por otras causas es mucho menos frecuente.

¿Pueden causar mareos los problemas cervicales?

Las lesiones, trastornos y afecciones cervicales a veces causan algo más que dolor. También pueden causar mareos y falta de equilibrio. El vértigo cervical (o mareo cervicogénico) crea la sensación de que una persona está girando o de que el mundo a su alrededor está girando. También afecta al sentido del equilibrio y la concentración.

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¿Cómo puedo detener los mareos cervicogénicos?

Cuando se diagnostica correctamente, el mareo cervicogénico puede tratarse con éxito mediante una combinación de terapia manual y rehabilitación vestibular. Presentamos 2 casos, de pacientes diagnosticados de vértigo cervicogénico, como ilustración del proceso de toma de decisiones clínicas en relación con este diagnóstico. )

¿Qué se siente durante un mareo cervicogénico?

El mareo cervicogénico se caracteriza por la presencia de desequilibrio, inestabilidad, desorientación, dolor de cuello, limitación de la amplitud de movimiento cervical (ROM) y puede ir acompañado de cefalea [2, 3]. La columna cervical puede considerarse la causa del mareo cuando se excluyen todas las demás causas potenciales de mareo.

Dr. Rashmi K | Doctors’ Circle

En algunos casos, los mareos y el dolor de cuello pueden aparecer juntos. Para algunas personas, el mareo puede ser lo más notable y preocupante. Para otras, el dolor de cuello puede ser más preocupante y los mareos sólo aparecen ocasionalmente, como cuando el dolor empeora durante un brote.

Cuando el dolor de cuello y los mareos aparecen juntos, pueden estar relacionados con la compresión de un vaso sanguíneo que suministra sangre al cerebro. Algunas afecciones médicas asociadas implican degeneración espinal o inestabilidad en el cuello, lo que puede ejercer presión sobre la arteria vertebral.

También pueden existir otras causas de vértigo cervicogénico. Aunque actualmente no se dispone de ninguna prueba diagnóstica que demuestre que un problema en el cuello puede causar mareos directamente. El mareo cervicogénico es un diagnóstico de exclusión y la comunidad médica está actualmente dividida en cuanto a su existencia.

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Kristiansson E, Treleaven J. Sensorimotor function and dizziness in neck pain: implications of assessment and management. Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy. 2009; 39(5): 364–77 doi:10.2519/jospt.2009.2834.

Vértigo cervicogénico

Los ataques de vértigo pueden aparecer de repente y durar unos segundos, o pueden durar mucho más. En caso de vértigo grave, los síntomas pueden ser constantes y durar varios días, lo que dificulta mucho la vida normal.

El VPPB consiste en ataques de vértigo breves, intensos y recurrentes (suelen durar entre unos segundos y unos minutos). Suele ir acompañado de náuseas, aunque los vómitos son raros. También puede experimentar un breve movimiento incontrolado de los ojos (nistagmo).

Se cree que el VPPB está causado por pequeños fragmentos de residuos (cristales de carbonato cálcico) que se desprenden del revestimiento de los canales del oído interno. Los fragmentos no suelen causar problemas, a menos que penetren en uno de los canales del oído, llenos de líquido.

Cuando la cabeza está quieta, los fragmentos se asientan en el fondo del conducto. Sin embargo, ciertos movimientos de la cabeza hacen que sean arrastrados por el conducto lleno de líquido, lo que envía mensajes confusos al cerebro y provoca vértigo.

La laberintitis es una infección del oído interno que provoca la inflamación de una estructura profunda del oído (el laberinto). El laberinto es un laberinto de canales llenos de líquido que controlan la audición y el equilibrio.

Otología | Avances en trastornos del equilibrio | Prof. Peter Rea

Las lesiones, trastornos y afecciones cervicales a veces causan algo más que dolor. También pueden provocar mareos y falta de equilibrio. El vértigo cervical (o mareo cervicogénico) crea la sensación de que una persona está girando o de que el mundo a su alrededor está girando. También afecta al sentido del equilibrio y la concentración. La sensación de dar vueltas suele producirse al mover el cuello.

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Los nervios y arterias del cuello y la espalda transmiten señales y flujo sanguíneo a todas las partes del cuerpo, incluidos el tronco encefálico y el oído interno, que ayudan a controlar el equilibrio. Las lesiones cervicales interfieren a veces con el equilibrio sensorial cuando se restringe el flujo sanguíneo o se dañan los nervios.

Su médico diagnosticará el vértigo cervical con un examen físico completo. Durante el examen, el médico le pedirá que gire la cabeza. El vértigo cervical puede diagnosticarse si presenta un movimiento esporádico de los ojos al girar la cabeza.

Su médico también utilizará las imágenes de las pruebas para identificar cualquier afección o enfermedad que afecte al cuello. Su plan de tratamiento incluirá el tratamiento de la afección subyacente del cuello, junto con el control de los síntomas del vértigo, que puede incluir medicación para aliviar el dolor, reducir la inflamación y limitar los episodios de vértigo.