Vértigo cervical

Sentirse mareado o inestable es una sensación incómoda que la mayoría de la gente ha experimentado alguna vez. En los casos en que el mareo va acompañado de dolor de cuello, puede ser especialmente problemático, con el potencial de causar problemas de equilibrio, concentración y movimientos de la cabeza.

Algunas personas con mareos intensos o recurrentes pueden ni siquiera notar el dolor de cuello asociado a menos que se les pregunte al respecto. A otras personas puede molestarles más el dolor de cuello -que puede ser agudo y/o incluir un dolor de tipo eléctrico que se irradia hacia el brazo- y sólo ocasionalmente experimentan mareos.

El cerebro compara constantemente la información de estos tres subsistemas para mantener el equilibrio. En teoría, si alguno de estos subsistemas detecta un problema o transmite información errónea, podría provocar mareos.

Kristiansson E, Treleaven J. Sensorimotor function and dizziness in neck pain: implications of assessment and management. Journal of Orthopaedic & Sports Physical Therapy. 2009; 39(5): 364–77 doi:10.2519/jospt.2009.2834.

También es posible que el dolor de cuello y los mareos se produzcan simultáneamente por otras causas, pero se necesitan más investigaciones y/o mejores pruebas diagnósticas para determinar si los mareos pueden deberse realmente a un problema en el cuello.

¿Cuáles son las causas del dolor de cabeza, cuello y hombros?

Las personas suelen desarrollar cefaleas cervicogénicas tras una lesión que provoca un latigazo cervical o como resultado de un pinzamiento de un nervio del cuello. La artritis, los esguinces o las fracturas de cuello también pueden provocar cefaleas cervicogénicas. La posición al dormir y la postura en el trabajo también pueden desencadenar este tipo de cefalea.

¿Por qué se me extiende el dolor de cuello al brazo?

La radiculopatía cervical, comúnmente denominada “nervio pinzado”, se produce cuando un nervio del cuello se comprime o se irrita en el lugar donde se ramifica desde la médula espinal. Esto puede causar dolor que se irradia hacia el hombro, así como debilidad muscular y entumecimiento que desciende por el brazo hasta la mano.

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¿El dolor de cuello y hombros puede provocar dolores de cabeza y mareos?

El vértigo cervical, también llamado mareo cervicogénico, es una sensación de desorientación o inestabilidad causada por una lesión cervical o un problema de salud que afecta al cuello. Casi siempre va acompañado de dolor de cuello. También puede afectar a la amplitud de movimiento y, a veces, viene acompañado de dolor de cabeza.

Cefalea cervicogénica

El manguito de los rotadores es un grupo de músculos y tendones que forman un manguito sobre el hombro. Estos músculos y tendones sujetan el brazo en su articulación esférica y participan esencialmente en todos los movimientos del hombro.

Cuando los tendones quedan atrapados bajo el acromion, el arco óseo rígido del omóplato, puede producirse un dolor en el hombro denominado síndrome de pinzamiento. Los tendones se comprimen, dañan e inflaman, provocando una tendinitis del manguito rotador. Esto puede ocurrir por desgaste general a medida que se envejece, o por una actividad que requiere el uso constante del hombro como el lanzamiento de béisbol, o por una lesión.

Hay cuatro tendones musculares que se conectan al hombro y forman el manguito de los rotadores. Juntos, estos cuatro tendones estabilizan el hueso de la parte superior del brazo a la cavidad del hombro y permiten la amplia gama de movimiento en el hombro.

Los síntomas de un posible infarto incluyen dolor en el pecho y dolor que se irradia hacia el hombro y el brazo. Algunas personas (ancianos, diabéticos y mujeres) pueden tener poco o ningún dolor torácico. O pueden experimentar síntomas inusuales (dificultad para respirar, fatiga, debilidad). Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de presentar náuseas, vómitos, dolor de espalda o mandíbula y dificultad para respirar con dolor torácico.

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Dolor de cabeza en la nuca

Las migrañas individuales son de intensidad moderada a grave y suelen caracterizarse por una sensación pulsátil o de martilleo. Aunque suelen ser unilaterales, pueden aparecer en cualquier parte de la cabeza, el cuello y la cara, o en todo el cuerpo. En el peor de los casos, suelen asociarse a sensibilidad a la luz, el ruido y/o los olores. Las náuseas son uno de los síntomas más comunes y empeoran con la actividad, lo que a menudo provoca la incapacidad del paciente. En muchos aspectos, las migrañas se parecen mucho a las resacas relacionadas con el alcohol.

El dolor migrañoso puede sentirse en la cara, donde puede confundirse con una cefalea sinusal, o en el cuello, donde puede confundirse con una artritis o un espasmo muscular. Para complicar el diagnóstico de migraña, los dolores de cabeza pueden ir acompañados de otros síntomas “sinusales”, como lagrimeo, congestión nasal y sensación de presión facial. La mayoría de los pacientes que creen tener cefalea sinusal en realidad tienen migrañas.

Hasta en un 25 por ciento de los pacientes, el dolor de la migraña puede ir precedido de un aura, un síndrome neurológico temporal que progresa lentamente y suele desaparecer justo cuando empieza el dolor. Aunque el tipo más común de aura migrañosa consiste en alteraciones visuales (luces parpadeantes, zigzags, puntos ciegos), muchas personas experimentan entumecimiento, confusión, dificultad para hablar, vértigo (mareos giratorios) y otros síntomas neurológicos similares a los del aura. Algunos pacientes pueden experimentar auras sin dolor de cabeza.

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Síntomas de tortícolis

El latigazo cervical suele estar causado por accidentes de coche por alcance. Pero el latigazo cervical también puede ser consecuencia de accidentes deportivos, maltrato físico y otros tipos de traumatismos, como una caída. El latigazo cervical puede denominarse esguince o distensión cervical, pero estos términos también incluyen otros tipos de lesiones cervicales.

La mayoría de las personas con latigazo cervical mejoran en pocas semanas siguiendo un plan de tratamiento que incluye analgésicos y ejercicio. Sin embargo, algunas personas tienen dolor de cuello crónico y otras complicaciones duraderas.Productos y ServiciosMostrar más productos de Mayo Clinic

Cuándo acudir al médicoVisite a su médico si tiene dolor de cuello u otros síntomas de latigazo cervical tras un accidente de coche, una lesión deportiva u otra lesión traumática. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso y descartar fracturas óseas u otros daños que puedan causar o empeorar los síntomas.

CausasEl latigazo cervical suele producirse cuando la cabeza es lanzada con fuerza y rapidez hacia atrás y luego hacia delante. Este movimiento puede lesionar los huesos de la columna vertebral, los discos entre los huesos, los ligamentos, los músculos, los nervios y otros tejidos del cuello.