Organización estadounidense contra el cáncer infantil

Cada célula del cuerpo tiene un sistema que controla cómo crece, cómo interactúa con otras células y cuánto tiempo vive. A veces, las células pierden ese control y crecen de un modo que el organismo ya no puede controlar. Esto se llama cáncer.

La mayoría de las veces, los médicos no saben por qué los niños tienen cáncer. En los niños, una afección genética, como el síndrome de Down, puede a veces aumentar el riesgo de cáncer. Los niños que han recibido quimioterapia o radioterapia contra el cáncer tienen más probabilidades de volver a padecerlo.

Cuando sea posible, involucre a los niños en su propio tratamiento contra el cáncer. Utilice un lenguaje que su hijo entienda y explíquele los hechos sobre el cáncer y sus efectos. En el caso de los más pequeños -niños pequeños y menores de 4 años-, decirles que están “enfermos” y que necesitan “medicamentos” para mejorar puede ser una explicación suficiente. Para todos los grupos de edad, el objetivo es evitar el miedo y los malentendidos.

Muchos niños pueden sentirse culpables, como si el cáncer fuera culpa suya. Los psicólogos, trabajadores sociales y otros miembros del equipo de tratamiento del cáncer pueden ser de gran ayuda para tranquilizarles y ayudarles a afrontar sus sentimientos.

¿Qué debe saber la gente sobre el cáncer infantil?

10 datos sobre el cáncer infantil

Uno de cada 285 niños será diagnosticado de cáncer antes de cumplir 20 años. Se espera que en 2022 se diagnostique cáncer a unos 10.470 niños menores de 15 años en EE.UU., según la Sociedad Americana del Cáncer. La edad media del diagnóstico de cáncer en un niño es de 8 años.

Más Información
Sabana de camilla de tela:Una propuesta de mejora para facilitar su cuidado

¿Cuáles son los 5 tipos de cáncer infantil más frecuentes?

Entre los niños (de 0 a 14 años), los tipos de cáncer más frecuentes son las leucemias, seguidas de los tumores cerebrales y otros tumores del SNC, los linfomas, el neuroblastoma, los tumores renales y los tumores óseos malignos (1).

¿Cuál es la principal causa del cáncer infantil?

Pero la mayoría de los casos de cáncer infantil se producen por mutaciones aleatorias (cambios) en los genes de las células en crecimiento. Como estos cambios se producen al azar, no hay forma eficaz de prevenirlos.

Cáncer genético

El cáncer se desarrolla cuando las células empiezan a multiplicarse y a crecer sin control. Puede afectar a casi cualquier tipo de célula, en cualquier parte del cuerpo. Las células cancerosas pueden formar tumores y extenderse por el cuerpo, afectando a la sangre, los ganglios linfáticos o los órganos.

Más del 80% de los niños con cáncer viven cinco años o más tras el diagnóstico inicial. La tasa de supervivencia a los cinco años de muchos cánceres infantiles comunes ha aumentado espectacularmente en las últimas décadas. Cinco años se considera un hito importante, ya que es poco probable que algunos tipos de cáncer reaparezcan después de este periodo de tiempo.

Al igual que el cáncer en los adultos, el cáncer infantil está causado por cambios en el ADN denominados mutaciones. El ADN es el código de los genes. Indica a las células de su hijo lo que tienen que hacer, como crecer y multiplicarse, o morir y desprenderse. Estas instrucciones del ADN normalmente mantienen este proceso en equilibrio, controlando el número de células. Cuando el ADN muta, este proceso puede torcerse.

Más Información
Tuve una fractura de quinto metatarsiano y después de curada se me volvió a fracturar ¿Qué debo hacer?

Otras mutaciones están causadas por la exposición a factores de la vida cotidiana. Aunque muchos cánceres en adultos están relacionados con factores del estilo de vida, como el peso, los hábitos de ejercicio, las elecciones dietéticas y el consumo de alcohol o tabaco, estas influencias tardan tiempo, a menudo años, en tener efecto sobre el ADN. Los expertos no han podido identificar vínculos claros con el estilo de vida o los factores ambientales en los niños, aunque reconocen que es un reto desarrollar las respuestas dado el bajo número de niños con cada tipo de cáncer.

Cáncer de bebé

En el Reino Unido se diagnostica cáncer a unos 1.900 niños (de 0 a 14 años) al año. Esta cifra incluye los tumores cerebrales no cancerosos (benignos). Los niños desarrollan distintos tipos de cáncer que los adultos, pero suelen recibir los mismos tipos de tratamiento.

En la sección Tipos de cáncer encontrará información más detallada sobre algunos tipos de cáncer que pueden afectar a los niños. La información de esas páginas se refiere principalmente al cáncer de adultos, más que al cáncer infantil. Pero gran parte de la información sobre causas, diagnóstico y tratamiento será la misma.

En la actualidad, más de 80 de cada 100 niños (80%) diagnosticados de cáncer vivirán al menos 5 años o más. La mayoría de estos niños se curarán. El linfoma de Hodgkin y un cáncer ocular llamado retinoblastoma son curables en más de 95 de cada 100 niños (95%).

Más Información
Pérdida del Control Neuromuscular del Hombro

Sociedad Americana del Cáncer

Septiembre es el Mes Nacional de Concienciación sobre el Cáncer Infantil. Mientras millones de niños se someten a las revisiones de la vuelta al cole y regresan a las aulas, es el momento oportuno para asegurarse de que las familias, los educadores y las partes interesadas de la comunidad conozcan el cáncer infantil y estén al tanto de los recursos y las opciones de tratamiento en sus zonas.

Un diagnóstico de cáncer asusta a cualquiera, pero es especialmente angustioso para los niños y sus seres queridos. No cabe esperar que dos niños con cáncer tengan exactamente la misma experiencia. Pero educarse a sí mismo y a sus seres queridos sobre el cáncer infantil puede aliviar algunas de sus preocupaciones y ayudarles a sentirse más preparados si diagnostican a su hijo.

No podemos saber con seguridad si un niño tiene cáncer simplemente observando sus signos y síntomas. Es necesaria una evaluación exhaustiva por parte de un equipo médico con experiencia, no sólo para descartar otras afecciones que pueden presentarse como cáncer, sino también para garantizar que el niño reciba el diagnóstico correcto y pueda comenzar el tratamiento adecuado lo antes posible.