Infección renal

El dolor renal se suele sentir en la espalda (debajo de las costillas, a la derecha o a la izquierda de la columna vertebral). Puede extenderse a otras zonas, como los costados, la parte superior del abdomen o la ingle. Si tiene un cálculo renal, suele sentir el dolor en la espalda, el costado, el bajo vientre o la ingle.

Si ha tenido cálculos renales en el pasado, puede que no siempre sea necesario hacerse una tomografía computarizada (TC), que le expone a radiación. Pregunte a su médico si la TC es necesaria en su caso. Para más información, visite el sitio web Choosing Wisely Australia.

Los riñones son dos órganos en forma de judía situados a ambos lados de la columna vertebral, justo debajo de la caja torácica. Tienen el tamaño aproximado de un puño adulto. Su función principal es filtrar los productos de desecho del organismo.

Se cree que más de la mitad de las personas mayores de 75 años padecen una enfermedad renal. La enfermedad renal suele ser silenciosa y se produce cuando se dañan las nefronas, las diminutas unidades del riñón encargadas de filtrar la sangre. El daño de las nefronas provoca una acumulación de residuos tóxicos y líquidos en el organismo.

¿Cómo puedo saber si mi dolor de espalda está relacionado con los riñones?

Dolor de riñón frente a dolor de espalda

En comparación, el dolor de riñón suele localizarse en la parte superior de la espalda y a menudo es más profundo. La mayoría de las veces, los síntomas del dolor de riñón se producen debajo de las costillas, a la derecha o a la izquierda de la columna vertebral. El dolor renal también puede irradiarse a otras zonas, como el abdomen o la ingle.

¿Qué parte de la espalda te duele si tienes problemas renales?

Siente dolor renal en la zona donde se encuentran los riñones: Cerca de la mitad de la espalda, justo debajo de la caja torácica, a cada lado de la columna vertebral. Los riñones forman parte de las vías urinarias, los órganos que producen la orina (es decir, el pis) y la eliminan del cuerpo.

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¿Cómo se siente el dolor de espalda causado por los riñones?

El dolor de riñón suele sentirse como un dolor sordo y constante en la parte profunda del costado derecho o izquierdo, o en ambos, que a menudo empeora cuando alguien golpea suavemente la zona. La mayoría de las afecciones suelen afectar a un solo riñón, por lo que normalmente solo se siente dolor en un lado de la espalda.

Síntomas del cáncer de riñón

El dolor de riñón y el dolor de espalda (o dorsalgia) suelen confundirse, pero existen varias diferencias importantes. Mientras que el dolor de espalda puede ser sordo, persistente y continuo o intermitente y repentino, el dolor renal suele aparecer en oleadas o ciclos y va acompañado de otros síntomas como escalofríos, fiebre y dolor al orinar. A veces, el dolor de espalda y el dolor de riñón pueden tener síntomas similares, pero sus causas e indicaciones son muy diferentes.

Desde el punto de vista anatómico, el dolor de espalda se clasifica en dolor de cuello, dolor de espalda superior, dolor de espalda inferior o dolor de coxis. Puede ser agudo si dura menos de 4 semanas, subagudo si dura de 4 a 12 semanas y crónico si está presente durante más de 12 semanas.

El dolor renal suele ser muy intenso y, si se debe a cálculos renales, se conoce como cólico, lo que indica que se produce en forma de onda en lugar de un dolor constante. El dolor debido a una infección renal se manifiesta por dolor en la zona del flanco. Todos los tipos de dolor renal suelen ir acompañados de fiebre, náuseas y vómitos.

El dolor de espalda puede deberse a varias causas. Por lo general, los dolores de espalda leves no requieren atención médica inmediata. El dolor de espalda suele deberse a una inflamación. A veces, el dolor de espalda puede ser indicativo de una enfermedad grave, como una fractura ósea, una fractura vertebral, mieloma múltiple, osteoporosis, cáncer, hernia discal lumbar, enfermedad degenerativa discal, etc. También se sabe que el estrés y las relaciones familiares disfuncionales causan dolor de espalda. Durante el embarazo, la mayoría de las mujeres sufren lumbalgia, que puede ser grave durante el tercer trimestre.

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Cálculos renales

La vida puede golpearle con una dolencia sin previo aviso y cogerle por sorpresa. Es posible que a menudo juzgue e interprete mal los síntomas que pueda tener y entre en pánico por lo mismo. Este tipo de situaciones pueden dificultarle las actividades cotidianas y provocarle una ansiedad innecesaria. Por lo tanto, siempre es recomendable autoevaluarse cuidadosamente y armarse con el mejor conocimiento sobre sus síntomas para evitar el estrés innecesario. A menudo, la gente confunde algo insignificante con una enfermedad grave que pone en peligro la vida. Una de estas fuentes de dilema es la confusión entre el dolor de espalda debido a espasmos musculares y el dolor de espalda debido a cálculos renales. Para ayudar a aclararlo, hemos enumerado las diferencias clave entre ambos de forma categórica para que no vuelva a confundirlos.

El dolor de espalda simple y el inducido por cálculos renales son fáciles de confundir, ya que los riñones están situados en la parte baja de la espalda (debajo de la caja torácica) y, por tanto, cualquier problema en ellos puede causar un dolor agudo en esa zona. Los factores clave que diferencian ambos tipos de dolor son el tipo, la localización, la forma en que se irradia el dolor y la intensidad del mismo. Estos factores te ayudarán a deducir correctamente si se trata sólo de un espasmo en la espalda o de cálculos o infección en los riñones.

Dolor de riñón o de espalda

A. La gente suele pensar que el dolor de espalda proviene del riñón. Pero es más probable que sus molestias se deban a un espasmo o distensión muscular o a un problema relacionado con la columna vertebral. Los riñones están situados más arriba de lo que la mayoría de la gente cree (ver imagen). Así que el dolor de espalda, uno de los problemas más comunes que envían a la gente al médico, rara vez se debe a un problema renal. Cuando el dolor está relacionado con un problema renal, no sólo está más arriba en la espalda, sino que los síntomas también son diferentes.

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Por ejemplo, un cálculo renal atascado en el uréter (el conducto que va del riñón a la vejiga) provoca oleadas de dolor intenso, en lugar del dolor constante de la típica lumbalgia. Y una persona con una infección renal (pielonefritis) casi siempre tiene fiebre junto con dolor en el costado.

Si el dolor se localiza en la zona del riñón, como se muestra en la ilustración, debe acudir al médico. El médico le dará unos golpecitos en el costado para ver si está sensible. A continuación, es probable que solicite un análisis de orina para detectar glóbulos rojos y blancos y un análisis de sangre para asegurarse de que los riñones funcionan con normalidad. En función de estos resultados, el médico puede recomendar también una ecografía o una tomografía computarizada.