Neuralgia occipital: síntomas

La mayor parte de la sensibilidad de la parte posterior y superior de la cabeza se transmite al cerebro a través de los dos nervios occipitales mayores. Hay un nervio a cada lado de la cabeza. Los dos nervios occipitales mayores, que salen de entre los huesos de la columna vertebral en la parte superior del cuello, se abren paso a través de los músculos de la parte posterior de la cabeza hasta el cuero cabelludo. A veces llegan casi hasta la frente, pero no cubren la cara ni la zona próxima a las orejas; otros nervios irrigan estas regiones.

La irritación de uno de estos nervios en cualquier punto de su recorrido puede causar un dolor punzante, eléctrico o de hormigueo muy similar al de la neuralgia del trigémino, sólo que con síntomas en un lado del cuero cabelludo y no en la cara. A veces, el dolor también parece irradiarse hacia un ojo. En algunos pacientes, el cuero cabelludo se vuelve extremadamente sensible incluso al tacto más leve, lo que hace casi imposible lavarse el pelo o tumbarse sobre una almohada. En otros pacientes puede haber entumecimiento en la zona afectada. La zona en la que los nervios penetran en el cuero cabelludo puede ser extremadamente sensible.

¿Qué significa dolor en la nuca?

Resumen. Los dolores de cabeza que se sienten en la parte posterior de la cabeza suelen ser cefaleas de tipo tensional. Un dolor de cabeza “en la nuca” también puede deberse a una enfermedad subyacente como la artritis o un nervio irritado en el cuello o el cuero cabelludo. Una vez diagnosticado el tipo de cefalea, el tratamiento suele ser bastante sencillo.

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¿Cuándo debo preocuparme por el dolor en la parte posterior de la cabeza?

El dolor de cabeza aparece de repente y es explosivo o violento. Su dolor de cabeza es “el peor de su vida”, aunque lo padezca con regularidad. También tiene dificultad para hablar, cambios en la visión, problemas para mover los brazos o las piernas, pérdida de equilibrio, confusión o pérdida de memoria. El dolor de cabeza empeora en 24 horas.

¿Cuáles son las causas de los dolores de cabeza en la nuca?

Cefalea tensional.

Es el tipo de cefalea más frecuente. Se produce cuando los músculos del cuero cabelludo y el cuello se tensan. Esto provoca dolor en los lados y la parte posterior de la cabeza. Suele ser un dolor sordo que no palpita.

Neuralgia occipital magnesio

La neuralgia occipital es una afección neurológica poco frecuente que consiste en un dolor punzante, chocante, pulsátil, ardiente o de cabeza que suele comenzar en la base de la cabeza y se extiende a lo largo del cuero cabelludo en uno o ambos lados de la cabeza. Afecta a los nervios occipitales, que van desde la zona donde la columna vertebral se une al cuello, hasta el cuero cabelludo en la parte posterior de la cabeza.

El dolor suele comenzar en el cuello y luego se extiende hacia arriba. Algunas personas describen el dolor como una migraña. El cuero cabelludo puede volverse sensible y extremadamente delicado, hasta el punto de que un ligero roce puede causar un dolor intenso (alodinia). Las causas de la neuralgia occipital son lesiones, pinzamiento del nervio, tensión excesiva de los músculos del cuello, compresión nerviosa, enfermedad discal o infección e inflamación.

El diagnóstico de la neuralgia occipital suele realizarse mediante un examen físico y neurológico, junto con un diagnóstico por imagen. Un bloqueo nervioso (en el que se inyecta un anestésico local y un fármaco esteroide en la zona que rodea al nervio) puede ayudar al diagnóstico. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, inyecciones de esteroides, calor y cirugía.

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Cefalea tensional

Aunque es menos frecuente, las cefaleas secundarias (las causadas por otra afección) a veces están detrás del dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza. A veces, este tipo de dolor puede estar relacionado con un problema grave.

Estas cefaleas provocan una sensación de agarre, tirantez o presión alrededor de la cabeza y el cuello. Imagínese que lleva una cinta apretada en la cabeza o una gorra de béisbol demasiado pequeña. El dolor de cabeza es de intensidad leve a moderada y no empeora con la actividad física.

Los expertos no están completamente seguros de por qué se producen las cefaleas tensionales. Es probable que intervengan múltiples factores, como la sensibilización de las vías del dolor en el sistema nervioso y/o desencadenantes ambientales como el estrés, la falta de sueño o saltarse comidas.

Una cefalea de baja presión, también conocida como hipotensión intracraneal espontánea, se desarrolla como resultado de una baja presión del líquido cefalorraquídeo en el cerebro. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un fluido transparente que recorre y amortigua el cerebro y la médula espinal.

Si el líquido cefalorraquídeo se filtra debido a un desgarro de la duramadre (una de las membranas que recubren la médula espinal), disminuye la presión alrededor del cerebro. Esto provoca un fuerte dolor de cabeza, que suele sentirse en la parte posterior de la cabeza.

Cefalea cervicogénica

Tener dolor de cuello por sí solo ya es bastante difícil, sobre todo si implica rigidez del cuello y movilidad reducida de la cabeza. Cuando el dolor de cabeza también está presente, los problemas adicionales pueden incluir un aumento del dolor, alteraciones visuales, problemas de concentración, mareos u otros.

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Son varias las afecciones que pueden causar dolor de cuello y cefalea. Algunas afecciones pueden comenzar como un problema de cuello y luego enviar los síntomas a la cabeza, mientras que otras afecciones comienzan en la cabeza y envían el dolor al cuello. Es importante obtener un diagnóstico preciso para crear un programa de tratamiento que permita controlar la afección y reducir el dolor.

Las cefaleas como la CGH que se producen debido a otra afección subyacente se denominan cefaleas secundarias. Las cefaleas que no están asociadas a otra enfermedad subyacente se denominan cefaleas primarias.

Los médicos utilizan la información de las características de la cefalea, la exploración física y las pruebas diagnósticas para hacer un diagnóstico preciso del tipo de cefalea. También es posible que se produzcan dos cefaleas a la vez. El tratamiento de las cefaleas primarias incluye medicamentos tanto para el alivio inmediato como para el alivio sostenido (mediante la prevención de futuros ataques). El tratamiento de las cefaleas secundarias se centra en la enfermedad subyacente para controlar los síntomas.