Diagnóstico diferencial del dolor costal

La costocondritis es una afección frecuente en los pacientes que acuden a la consulta del médico y al servicio de urgencias.1-4 También se conoce como síndrome costoesternal, condrodinia paraesternal o síndrome de la pared torácica anterior. La costocondritis se confunde a menudo con el síndrome de Tietze, un trastorno similar pero menos frecuente que consiste en la inflamación de un único cartílago costal, normalmente de la segunda costilla (tabla 1)2.

Recomendación clínicaCalificación de la evidenciaReferenciasSe recomienda realizar una electrocardiografía y una radiografía de tórax a los pacientes con sospecha de costocondritis mayores de 35 años o a cualquier paciente con signos y síntomas de enfermedad coronaria, infección u otras afecciones graves.C21, 22 El tratamiento de la costocondritis consiste en analgesia, reposo y tranquilización. En raras ocasiones se precisa fisioterapia o inyecciones combinadas de lidocaína (Xylocaine)/corticosteroides en las articulaciones costocondrales.C16, 17

La costocondritis es una afección autolimitada que se define como una inflamación de las uniones costocondrales de las costillas o de las articulaciones condroesternales, normalmente a varios niveles y sin hinchazón ni induración. El dolor se reproduce por palpación de los segmentos cartilaginosos afectados y puede irradiarse a la pared torácica.5

¿Cuál es el tratamiento del dolor costal?

Tratamiento del dolor costal

Cuidados domiciliarios como reposo, compresas frías y medicación antiinflamatoria para lesiones como un tirón muscular o una contusión costal, que suelen curarse solas con el tiempo. Medicina integrativa, como acupuntura, masajes u otros tratamientos holísticos.

¿Cómo saber si el dolor de costillas es muscular?

Los síntomas de la distensión del músculo intercostal incluyen: Dolor: puede sentir un dolor agudo en el momento de la lesión o puede aparecer de forma más gradual. El dolor empeora al torcerse, estirarse, inspirar profundamente, toser o estornudar. Sensibilidad: La zona de la distensión entre las costillas estará dolorida al tacto.

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¿Qué médico consultar en caso de dolor en la caja torácica?

Si ha empezado a sentir dolor al respirar o siente una sensibilidad extrema en la zona de una o varias costillas, debe consultar a un traumatólogo.

Costocondritis

La costocondritis, también conocida como síndrome de dolor torácico o síndrome costoesternal, es una inflamación benigna de las articulaciones costocondrales superiores (costilla a cartílago) y esternocostales (cartílago a esternón). El 90% de los pacientes se ven afectados en varias costillas de un mismo lado, normalmente en las costillas 2ª a 5ª.[1] El dolor torácico, síntoma principal de la costocondritis, se considera un síntoma de urgencia médica, por lo que la costocondritis se presenta con frecuencia en los servicios de urgencias. Un estudio halló que la costocondritis era responsable del 30% de los pacientes con dolor torácico en un servicio de urgencias[2].

Se desconoce la causa exacta de la costocondritis; sin embargo, se cree que se debe a traumatismos menores repetitivos, denominados microtraumatismos. En casos menos frecuentes, la costocondritis puede desarrollarse como resultado de un factor infeccioso. El diagnóstico es predominantemente clínico y se basa en la exploración física, la historia clínica y el descarte de otras afecciones. La costocondritis se confunde a menudo con el síndrome de Tietze, debido a la similitud en la localización y los síntomas, pero el síndrome de Tietze se diferencia por la inflamación del cartílago costal.

Síndromes de dolor costal inferior

La pared torácica desempeña un papel importante en la seguridad de nuestros órganos. Es la estructura de hueso y tejido que forma una jaula alrededor de órganos vitales como el corazón y los pulmones. La pared torácica incluye la columna vertebral, el esternón y las costillas. En esta estructura pueden crecer muchos tipos de tumores. Algunos son tumores primarios, que se originan en la pared torácica y pueden ser benignos o malignos. Otros son tumores secundarios, que se extienden (metastatizan) a la pared torácica desde otra parte del cuerpo. Cuando los tumores metastatizan, casi siempre son malignos.

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Cuando un tumor se forma en los huesos, tejidos blandos o cartílagos y es maligno, lo denominamos sarcoma. Los tumores malignos de la pared torácica incluyen muchos tipos de sarcoma. Los síntomas de los sarcomas de la pared torácica varían en función de la clasificación y gravedad del tumor. Puede experimentar dificultad para respirar, así como dolor e hinchazón alrededor del tumor.

El proceso de diagnóstico de un tumor de la pared torácica suele comenzar con un examen físico, seguido de una prueba de imagen, como una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM). Si necesitamos más información, podemos realizar una biopsia. Se trata de tomar una muestra de tejido del tumor y analizarla en el laboratorio.

Síndrome de deslizamiento costal

El síndrome de dolor en la pared torácica (SDPC) es una afección dolorosa que se manifiesta como dolor directo o referido a la pared torácica como consecuencia de una tensión/lesión corporal. Se utiliza para describir una multitud de patologías que pueden provocar dolor autolimitado o crónico. El SDTC se confunde fácilmente con enfermedades más graves, como el síndrome coronario agudo y la embolia pulmonar, que deben descartarse antes de diagnosticarlo.1-3

No se conoce bien la etiología del SDTC. Cada año acuden a los servicios de urgencias 6 millones de personas con dolor torácico, lo que supone un coste de 8.000 millones de dólares al año. La mayoría de estos pacientes no tienen una causa cardiaca subyacente para su dolor torácico.10 Mientras que la causa más común de dolor torácico no cardiaco es la ERGE, la causa más común del SDTC es musculoesquelética.1

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En el ámbito de la atención primaria, el DTTC tiene una edad media ± DE de 50,3±18 años, con una incidencia casi igual en hombres y mujeres. Representa casi el 50% de todas las quejas en el ámbito ambulatorio y de urgencias. El SDTC es la causa principal de dolor en el 44,6% de los pacientes que presentan dolor torácico. Además, el 83% de los pacientes presentan comorbilidad asociada, como disfunción psiquiátrica (50%), enfermedad cardiovascular (33%), enfermedad coronaria (19%) y afecciones reumatológicas (20,7%). Aproximadamente el 2% de los pacientes tienen carcinomas pulmonares primarios no especificados (33%) o enfermedad neoplásica metastásica no específica (67%). Entre los pacientes pediátricos, el 31% presenta dolor torácico inespecífico. En los adolescentes, la costocondritis representa el 14% del dolor torácico.1,4