Espalda baja plana

Contrariamente a la creencia popular, la columna vertebral no es 100% lineal. Pero esta afirmación tampoco es del todo falsa. En realidad, la columna vertebral está formada por una serie de arcos suaves. La columna lumbar, o parte inferior de la espalda, se curva ligeramente hacia dentro y la columna torácica, o parte superior de la espalda, se curva sutilmente hacia delante. La curvatura hacia dentro de la zona lumbar se conoce como lordosis y la curvatura hacia fuera que discurre entre los omóplatos se conoce como cifosis.

Además, las curvas y los tramos rectos de tu columna vertebral hacen posible la simetría. La cabeza se asienta directamente sobre la pelvis porque la lordosis de la parte inferior de la espalda y la cifosis de la parte superior de la columna se equilibran entre sí. Si una de estas curvas es mayor o menor que la otra, pueden surgir problemas. Esto se denomina desequilibrio sagital, porque la cabeza y la pelvis ya no se encuentran en el mismo plano sagital.

Del mismo modo, cuando la columna vertebral se inclina alejándose de la línea media del cuerpo, los médicos denominan a este problema desequilibrio coronal o escoliosis. Los desniveles en el plano “coronal” (la vista de frente) provocan asimetrías en el tronco. Esto puede incluir caderas y hombros desiguales o abultamiento unilateral de las costillas.

¿Qué significa enderezar la columna lumbar?

Si la columna se endereza, esto indica que es flexible y que la causa probablemente sea una cifosis postural más que un problema estructural de la columna. Si la columna sigue curvada, es probable que se trate de una cifosis estructural.

¿Puede arreglarse una columna lumbar?

En la columna lumbar, la fusión puede realizarse por detrás (abordaje posterior), por delante (abordaje anterior), de lado (abordaje lateral) o combinada. Las técnicas modernas, los implantes, la navegación y los productos biológicos han hecho que la cirugía sea más predecible, con una recuperación más fácil y la vuelta a la actividad normal y al trabajo.

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¿Qué causa el enderezamiento de la lordosis lumbar?

Factores de riesgo. El síndrome de espalda plana puede estar causado por una enfermedad degenerativa del disco, fracturas por compresión o espondilitis anquilosante. El síndrome flatback también puede desarrollarse después de un procedimiento quirúrgico como una laminectomía o una fusión espinal lumbar que no mantiene la curva normal de lordosis.

Síndrome de la espalda plana

La cirugía de la escoliosis se recomienda cuando la curvatura de la columna es grave y está progresando o es causa de dolor intenso o dificultad para respirar. El objetivo de la cirugía es rectificar la curvatura de la columna vertebral, estabilizarla y evitar su progresión. La rectificación de la curvatura de la columna implica la extirpación de uno o varios discos intervertebrales (disectomía), vértebras o apófisis espinosas del segmento curvado de la columna. A continuación se rellenan los huecos de los huesos con un injerto óseo. Las costillas pueden ser una fuente para el injerto óseo. Se utilizan barras y tornillos para fijar permanentemente la columna vertebral en la posición rectificada.

La operación de escoliosis es una cirugía mayor. Se realiza bajo anestesia general y puede requerir varias horas. Puede realizarse por vía abierta o mínimamente invasiva. La cirugía puede realizarse por la espalda (abordaje posterior) o por la parte anterior del cuerpo (a través del abdomen o la pared torácica). A veces es necesario un abordaje anteroposterior más complejo. Se trata de una cirugía muy exigente tanto para el cirujano como para el paciente. Se realizan dos cirugías, una por delante y otra por detrás, con un intervalo de unos días entre ambas.

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Varillas en forma de C utilizadas para enderezar la columna vertebral.

El tratamiento de la escoliosis incluye “terapia ortésica” y “tratamiento quirúrgico”. Cuando la curva inicial de la escoliosis es leve (alrededor de un ángulo de Cobb de 25 grados) y se espera una mayor progresión, tradicionalmente se recomienda la terapia ortésica. Si la curva empeora progresivamente a pesar de la terapia ortésica, el tratamiento quirúrgico es una opción habitual. Existen dos tipos de cirugía: corrección y fijación posterior y corrección y fijación anterior. El tiempo quirúrgico para una “corrección y fijación posterior” en pacientes jóvenes es de unas 3-5 horas, y para una “corrección y fijación anterior” es de 4-6 horas (puede haber excepciones). Una “corrección y fijación posterior” para pacientes de mediana edad a ancianos durará unas 4 a 7 horas (puede haber excepciones). La estancia en el hospital suele ser de unos 10 días (hay algunas excepciones).

La corrección y fijación posterior consiste en colocar la herida quirúrgica en la parte media de la espalda [Figura. 8-1], exponer los elementos posteriores de la columna vertebral, insertar tornillos o ganchos en ellos, conectarlos a una barra y, a continuación, aplicar una manipulación de rotación o torsión de la barra para enderezar la columna vertebral todo lo posible y, al mismo tiempo, reducir la torsión todo lo posible [Figura. 8-2]. En general, la amplitud de la columna vertebral que debe fijarse es mayor que con la corrección y fijación anteriores. Tanto las fuerzas de corrección como las de inmovilización son fuertes.

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Lordosis lumbar

La cirugía puede considerarse en caso de lumbalgia grave que no mejora tras un tratamiento no quirúrgico de 6 a 12 semanas. Casi siempre es el paciente quien decide operarse de la espalda, y sólo en raras ocasiones se realiza una intervención quirúrgica inmediata para la lumbalgia.

Si es posible realizar las actividades de la vida diaria con niveles de dolor manejables, y si el dolor no interrumpe el sueño o la actividad, suelen recomendarse tratamientos no quirúrgicos. Es más probable que se recomiende la cirugía si el paciente tiene una capacidad limitada para desenvolverse en la vida cotidiana.

La cirugía y los tratamientos no quirúrgicos requieren distintos grados de dedicación de tiempo. Es importante tener en cuenta cómo afectará al paciente el proceso de curación tras la cirugía, en comparación con los cuidados no quirúrgicos continuados.

Algunas cirugías son mucho más invasivas que otras e incluyen periodos de cicatrización más largos, dolores más o menos importantes durante la recuperación y estancias hospitalarias variables. Con métodos quirúrgicos modernos y un cirujano experimentado, muchos tipos de cirugía de la columna vertebral pueden realizarse ahora en régimen ambulatorio con un período de recuperación más corto.