Espondilosis

La radiculopatía cervical provoca dolor o entumecimiento del cuello y de los brazos irradiados en la distribución de una raíz nerviosa específica. A menudo, este dolor radicular se acompaña de alteraciones motoras o sensitivas. Aunque las causas de la radiculopatía son variadas (por ejemplo, hernias discales agudas, espondilosis cervical, estrechamiento foraminal), todas conducen a la compresión e irritación de una raíz nerviosa cervical saliente.

Recomendación clínicaValoración de la evidenciaReferenciasDolor radicular agudoUn periodo corto (una semana) de inmovilización en un collarín cervical puede aliviar el dolor radicular.C9 Las unidades de tracción cervical domiciliaria pueden proporcionar un alivio temporal del dolor radicular.C10, 11 Los opiáceos pueden ayudar a aliviar el dolor neuropático de hasta ocho semanas de duración. A13, 14 En pacientes con radiculopatía cervical, los ejercicios y la manipulación deben centrarse en el estiramiento y el fortalecimiento después de que el dolor agudo haya remitido.C17-19 Los bloqueos selectivos de la raíz nerviosa pueden aliviar el dolor radicular, pero pueden producirse complicaciones graves raras.B20-24 Dolor radicular crónicoLos antidepresivos (antidepresivos tricíclicos y venlafaxina [Effexor]) y el tramadol (Ultram) pueden aliviar el dolor neuropático crónico.A15, 16

¿Cuáles son las causas de la radiculopatía?

Una causa frecuente de radiculopatía es el estrechamiento del espacio por donde salen las raíces nerviosas de la columna vertebral, que puede ser consecuencia de estenosis, espolones óseos, hernia discal u otras afecciones. Los síntomas de la radiculopatía suelen controlarse con tratamientos no quirúrgicos, pero la cirugía mínimamente invasiva también puede ayudar a algunos pacientes.

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¿Cómo se cura una radiculopatía?

Por lo general, la mejora de la postura, los medicamentos de venta sin receta o los ejercicios de fisioterapia en casa son los únicos tratamientos que necesitará para aliviar los síntomas de la radiculopatía. De hecho, algunos casos de radiculopatía mejoran sin ningún tratamiento.

¿Se puede curar la radiculopatía?

La mayoría de los síntomas de radiculopatía desaparecen con tratamiento conservador, por ejemplo, medicamentos antiinflamatorios, fisioterapia, tratamiento quiropráctico y evitando actividades que fuercen el cuello o la espalda. Los síntomas suelen mejorar en un plazo de 6 semanas a 3 meses.

Raíz dorsal

La radiculopatía es una afección provocada por un nervio comprimido o irritado en la columna vertebral que puede causar dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad a lo largo del recorrido del nervio. La radiculopatía puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral, pero es más frecuente en la parte baja de la espalda (radiculopatía lumbar) y en el cuello (radiculopatía cervical). Los pacientes que realizan trabajos pesados o deportes de contacto son más propensos a desarrollar radiculopatía que los que llevan un estilo de vida más sedentario.

Un movimiento brusco puede lesionar los discos vertebrales lumbares, o un esfuerzo repetitivo puede dañarlos gradualmente con el tiempo. Con una lesión leve, el disco puede estirarse o pellizcarse. Con una lesión más grave, la superficie externa puede debilitarse, permitiendo que la sustancia del interior empuje hacia el exterior. Esto se conoce como abultamiento o hernia discal. La hernia discal reduce el espacio en el canal espinal y comprime el nervio que sale. Los médicos llaman a esto “radiculopatía mecánica”.

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Si el daño es mayor, la superficie externa puede desgarrarse, y el líquido del disco en su interior puede salirse. Este desgarro se denomina hernia completa o extrusión. El material del disco puede irritar los nervios cercanos (lo que se conoce como neuritis inflamatoria) al salir de la médula espinal. Los médicos llaman a esta afección “radiculopatía química”.

Hernia discal L5

La radiculopatía se refiere a los síntomas que se desarrollan cuando hay compresión de una raíz nerviosa espinal. En la mayoría de los casos, la compresión nerviosa está relacionada con una hernia discal o una espondilosis (cambios degenerativos en la columna vertebral) y puede producirse con o sin traumatismo. Es importante señalar que no todas las hernias discales provocan compresión nerviosa o dolor. Aunque cualquier raíz nerviosa puede verse afectada, los niveles cervical inferior (cuello) y lumbar inferior (parte baja de la espalda) son los más comunes. Dado que las fibras de una raíz nerviosa espinal proporcionan sensación y fuerza en una región específica del cuerpo, brazo o pierna, un nervio comprimido causará síntomas en la región donde el nervio proporciona fuerza y sensación. Los nervios del cuello proporcionan sensibilidad y fuerza a los brazos, mientras que los nervios de la parte baja de la espalda proporcionan sensibilidad y fuerza a las piernas.

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Myotome

La radiculopatía es una afección que afecta a los nervios de la columna vertebral y puede causar dolor, entumecimiento, debilidad u hormigueo. La radiculopatía puede producirse en todas las zonas de la columna vertebral (cervical/superior, torácica/media o lumbar/inferior), aunque las zonas cervical y lumbar son las más frecuentemente afectadas. La mayoría de las personas que sufren radiculopatía tienen entre 30 y 50 años. La radiculopatía se produce como resultado de la compresión de una raíz nerviosa. Algunas de las causas más comunes de radiculopatía son: Debido a que la radiculopatía es una enfermedad complicada con varias causas, es importante ser tratado por especialistas como el equipo de la columna vertebral en el Weill Cornell Medicine Brain and Spine Center – para que un diagnóstico adecuado se puede hacer y el curso más eficaz de tratamiento puede ser prescrito. (Ver Síntomas de Radiculopatía.)Solicite una Cita | Refiera un Paciente