Definición de neuromodulación

El dolor crónico es un enigma tanto para los analgésicos como para sus pacientes: difícil de entender (ya que el dolor de cada persona es diferente), complicado de tratar eficazmente y frustrante. Los pacientes desesperados recurren a veces a procedimientos quirúrgicos drásticos e irreversibles, como la amputación de nervios para aliviar el dolor, y por desgracia incluso esos procedimientos pueden no dar los resultados esperados. Afortunadamente, se han producido grandes avances en la investigación sobre la percepción del dolor y la reacción de nuestro sistema nervioso a diversos tratamientos del dolor, y hemos podido desarrollar dispositivos novedosos que proporcionan a muchas personas el alivio que tanto necesitan y mejoran su calidad de vida.

La Sociedad Internacional de Neuromodulación define la neuromodulación terapéutica como “la alteración de la actividad nerviosa mediante la administración dirigida de un estímulo, como la estimulación eléctrica o agentes químicos, a lugares neurológicos específicos del cuerpo”. El Dr. Norman Shealy, neurocirujano, implantó el primer dispositivo para el alivio del dolor intratable en 1967, y su trabajo marcó el comienzo de una nueva era para el tratamiento del dolor crónico.

¿Para qué sirve la neuromodulación?

La neuromodulación se utiliza para tratar y mejorar la calidad de vida de personas que padecen enfermedades crónicas graves debidas a dolor persistente, espasticidad, trastornos del movimiento, epilepsia, isquemia, disfunciones cardíacas, intestinales y vesicales, lesiones medulares, trastornos visuales, auditivos y psiquiátricos específicos.

¿Cuáles son los métodos de neuromodulación?

La neuromodulación comprende cuatro modalidades de tratamiento: la estimulación de la médula espinal, los sistemas espinales de administración de fármacos, la estimulación cerebral y la estimulación de los nervios periféricos.

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¿Cuál es un ejemplo de neuromodulador?

Los principales neuromoduladores del sistema nervioso central son: dopamina, serotonina, acetilcolina, histamina, norepinefrina, óxido nítrico y varios neuropéptidos.

Cirugía de neuromodulación

La neuromodulación abarca la alteración de fenómenos fisiológicos básicos del sistema nervioso central, como la excitabilidad cortical, la actividad y la neuroplasticidad, mediante agentes que no inducen necesariamente dichos fenómenos por sí mismos. Los agentes respectivos pueden ser farmacológicos, inducidos por estimulación o referirse a estados internos, o condiciones circundantes, en diferentes niveles de complejidad. A través de las alteraciones fisiológicas, los neuromoduladores tienen un profundo impacto psicológico y conductual. La inducción controlada de neuromodulación mediante enfoques intervencionistas puede ayudar a identificar la asociación entre estados fisiológicos y procesos psicológicos, y podría tener también efectos beneficiosos sobre el rendimiento. Los objetivos de este grupo de proyectos son:

Efectos secundarios de la neuromodulación

Los medicamentos opiáceos orales -o narcóticos- se han utilizado ampliamente para tratar todo tipo de dolores de cualquier duración. Por desgracia, estas prácticas de prescripción han alimentado la actual epidemia de opiáceos. En los últimos años, los estudios han demostrado que estos medicamentos son altamente adictivos y no mejoran la función diaria de los pacientes que sufren dolor crónico. De hecho, el uso diario a largo plazo de opiáceos hace menos probable que los pacientes vuelvan al trabajo o sigan siendo productivos en su vida.

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La adicción a los opiáceos es difícil de ver en uno mismo. Al principio, tomar estos medicamentos es una elección. Con el tiempo, los medicamentos afectan al cerebro de forma que producen un fuerte deseo de seguir consumiéndolos. Esto puede incluir una sensación de reducción del dolor provocada por el “subidón” que recibe tu cerebro. Cualquier persona es susceptible de sufrir adicción a los opioides.

Además, los efectos secundarios de los opiáceos afectan a muchos sistemas corporales, creando problemas como fatiga y agotamiento, estreñimiento, disminución de la motivación y la confianza en uno mismo, depresión y ansiedad, incapacidad para concentrarse, debilitamiento del sistema inmunitario, enfermedades hepáticas, infecciones respiratorias, osteoporosis y fracturas, anemia, hiperalgesia inducida por opiáceos (aumento de la sensibilidad a estímulos dolorosos causado por el consumo de opiáceos) y depresión respiratoria, que puede ser mortal. Los riesgos para la seguridad y los costes sanitarios causados por la adicción a los opioides son extremadamente elevados. De hecho, las visitas a urgencias, las sobredosis y las muertes relacionadas con los opiáceos superan ya en número a las lesiones por accidentes de tráfico.

Implante de neuromodulación

Ya en 2014, el Instituto Drake integró nuestra tecnología de vanguardia más reciente, la neuroestimulación, en nuestros sistemas de tratamiento para seguir avanzando en nuestros programas de atención clínica. Esta nueva tecnología tuvo un impacto tan positivo en los resultados de los tratamientos de muchos de nuestros pacientes que ahora la hemos integrado completamente en nuestros protocolos de tratamiento para 2018, lo que permite a nuestros pacientes recibir el tan necesario alivio terapéutico de sus síntomas más rápido que nunca.

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La neuroestimulación proporciona neuromodulación terapéutica del funcionamiento cerebral desregulado (patrones de ondas cerebrales anormales) vinculado a los síntomas, ayudando a mejorar y acelerar la mejora terapéutica del neurofeedback. La neuroestimulación ayuda al cerebro a lograr un funcionamiento más normalizado con mayor rapidez para reducir los síntomas. No sólo es segura, sino también muy eficaz desde el punto de vista clínico. Este proceso es tan potente que la tecnología de neuromodulación se utiliza actualmente en todo el mundo en muchos centros médicos de renombre mundial, como la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, la Clínica Mayo y la Facultad de Medicina de la UCLA, por nombrar sólo algunos.