Función de la histamina

ResumenSe sabe que la histamina es el neurotransmisor de los fotorreceptores de los insectos. También se encuentra inmunorreactividad similar a la histamina en varias interneuronas del sistema nervioso central de diversos insectos. Aquí, demostramos mediante técnicas inmunohistoquímicas que, en Drosophila melanogaster (Acalypterae), la mayoría o todas las neuronas mecanosensoriales de la sensila imaginal capilar se unen selectivamente a anticuerpos dirigidos contra la histamina. La tinción histamínica incluye los cuerpos celulares de estas neuronas, así como sus axones, que forman haces de fibras prominentes en los nervios periféricos, y sus proyecciones terminales en la neuropila central de los ganglios de la cabeza y torácicos. La especificidad de la inmunotinción se demuestra investigando un mutante de Drosophila incapaz de sintetizar histamina. Otros órganos mecanosensoriales, como la sensila campaniforme o los órganos escolopidiales, no se tiñen. En las moscas caliptéricas, Musca y Calliphora, no encontramos inmunorreactividad comparable asociada ni a la sensila pilosa ni a los nervios que entran en el sistema nervioso central, observaciones que concuerdan con estudios anteriores sobre Calliphora. Así pues, la histamina parece ser un importante transmisor mecanosensorial candidato del sistema nervioso adulto de Drosophila, pero aparentemente no de Musca o Calliphora.

Demasiada histamina en el cuerpo

La histamina es un compuesto orgánico nitrogenado que interviene en las respuestas inmunitarias locales, además de regular las funciones fisiológicas en el intestino y actuar como neurotransmisor para el cerebro, la médula espinal y el útero.[3][4] Desde que se descubrió la histamina en 1910, se ha considerado una hormona local (autocoide) porque carece de las glándulas endocrinas clásicas para segregarla; sin embargo, en los últimos años, se ha reconocido que la histamina es un neurotransmisor central. [5] La histamina está implicada en la respuesta inflamatoria y tiene un papel central como mediador del picor. 6] Como parte de la respuesta inmunitaria a patógenos extraños, la histamina es producida por los basófilos y por los mastocitos que se encuentran en los tejidos conectivos cercanos. La histamina aumenta la permeabilidad de los capilares a los glóbulos blancos y a algunas proteínas, para permitirles captar patógenos en los tejidos infectados[7] Consiste en un anillo de imidazol unido a una cadena de etilamina; en condiciones fisiológicas, el grupo amino de la cadena lateral está protonado.

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Deficiencia del neurotransmisor histamina

Para unas 165.000 personas en Estados Unidos1, mantenerse despierto durante el día es una tarea difícil. Las personas con narcolepsia suelen quedarse dormidas sin previo aviso. Pero la enfermedad implica mucho más que cansancio. Puede afectar a todos los aspectos de la vida. Alrededor del 70% de las personas con narcolepsia sufren cataplejía (episodios breves de pérdida repentina de fuerza o tono muscular, a menudo provocados por emociones fuertes)2, y algunas personas con narcolepsia experimentan alucinaciones (experiencias vívidas similares a sueños mientras se duermen o se despiertan) y parálisis del sueño (incapacidad temporal para moverse o hablar durante las transiciones sueño-vigilia).

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“Muchas personas con narcolepsia sienten lo mismo que sentiríamos usted y yo si hubiéramos estado despiertos toda la noche”, afirma Thomas Scammell, neurólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess, el Hospital Infantil de Boston y la Facultad de Medicina de Harvard. “No hay café que los mantenga despiertos. Luchan por pasar el día”.

Los médicos reconocieron por primera vez la narcolepsia en la década de 1870, pero durante más de un siglo los investigadores no tuvieron ni idea de qué causaba la somnolencia crónica y los “ataques de sueño” en estas personas, explica Scammell. Estaba claro que la narcolepsia era una alteración de la estabilidad del sueño y la vigilia, por lo que muchos expertos sospecharon que se trataba de un problema en el hipotálamo, un centro cerebral clave para la regulación del sueño y la vigilia. Pero la confirmación no llegó hasta finales de la década de 1990, cuando dos grupos de científicos descubrieron simultáneamente neurotransmisores peptídicos en células del hipotálamo.

Receptores de histamina

Esta revisión presenta una relación entre la histamina y la epilepsia y aporta las pruebas experimentales disponibles hasta la fecha sobre el efecto de la histamina y los agentes histaminérgicos en diversos modelos de convulsiones. Los agentes que deplecionan la histamina cerebral potencian las convulsiones experimentales, mientras que los que la potencian tienden a tener efectos anticonvulsivantes. Se ha demostrado que estos efectos están mediados por los receptores H1 y/o H3, pero no por los H2. Últimamente, se ha desarrollado un gran número de ligandos selectivos para los receptores H3. Los antagonistas de estos receptores han mostrado efectos anticonvulsivantes alentadores en modelos animales y son prometedores para posibles aplicaciones terapéuticas.

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