Signos de que necesita una operación de rodilla

La artrosis de rodilla es una enfermedad relativamente frecuente, que afecta hasta al 45% de las personas a lo largo de su vida. El 19% de las personas mayores de 45 años padece algún grado de artrosis de rodilla, y esa cifra aumenta hasta el 37% en el grupo de más de sesenta años.

Sin embargo, a pesar de su prevalencia, a menudo las personas no están seguras de por qué han desarrollado la enfermedad y se preguntan si necesitan operarse de artrosis de rodilla. El Sr. Punwar atiende a muchos pacientes que han sufrido dolor de rodilla durante mucho tiempo antes de buscar tratamiento. En este artículo aclararemos algunas confusiones en torno a la artrosis de rodilla.

La artrosis suele denominarse daño cartilaginoso no inflamatorio (“desgaste por uso”) y se diferencia de las afecciones articulares inflamatorias, como la artritis reumatoide, que cada vez se trata más con fármacos modernos. Existe cierto solapamiento entre ambos tipos de artritis articular.

Cuanto más peso hay que soportar, mayor es la carga que soportan las rodillas. En una pierna alineada normalmente, el 60% del peso se transmite por la parte interna de la rodilla, lo que explica por qué la parte interna (medial) de la rodilla suele degenerarse primero. El riesgo de desarrollar dolor articular y artrosis aumenta con el peso.

¿Cuándo hay que operar la artrosis de rodilla?

Puede que haya llegado el momento de someterse a una operación de prótesis de rodilla: Dolor intenso de rodilla que limita sus actividades cotidianas. Dolor de rodilla moderado o intenso mientras descansa, de día o de noche. Inflamación e hinchazón de rodilla de larga duración que no mejora con reposo o medicamentos.

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¿Puede la cirugía aliviar la artrosis de rodilla?

Si la medicación y la fisioterapia no alivian el dolor de rodilla causado por la artrosis, los especialistas ortopédicos del Centro de Artrosis y Preservación Articular de NYU Langone pueden recomendar una intervención quirúrgica para aliviar el dolor y la rigidez, restablecer la flexibilidad y la amplitud de movimiento y ayudarle a mantenerse activo.

¿Es la cirugía la mejor opción para la artrosis?

La respuesta es que la mayoría de las veces no. Muchos problemas artríticos pueden tratarse sin cirugía. Los enfoques simples, conservadores o no quirúrgicos que pueden ayudar al paciente, pueden comenzar simplemente con el ejercicio de la articulación.

¿Necesito operarme de la rodilla?

Las rodillas son unas de las articulaciones que más trabajan de nuestro cuerpo. Sufren muchos golpes y presión todos los días, por lo que no es de extrañar que los problemas de rodilla sean tan frecuentes. De hecho, veo pacientes de todas las edades y niveles de forma física con dolor de rodilla.

Afortunadamente, usted no tiene que vivir con ello. Tenemos muchas formas de tratar el dolor de rodilla. Hablar con un especialista en ortopedia es el primer paso. Con tratamiento, podrá volver a hacer la vida que le gusta.

Este procedimiento mínimamente invasivo consiste en realizar pequeñas incisiones para tratar la zona afectada. La artroscopia de rodilla puede utilizarse para reparar el menisco o el LCA. También puede utilizarse para extirpar tejido dañado o tratar problemas de rótula. Dado que esta cirugía utiliza pequeñas incisiones, los pacientes suelen sentir menos dolor y rigidez.

La artroplastia total de rodilla es más compleja y consiste en sustituir las partes desgastadas de la articulación de la rodilla. Los implantes metálicos ocupan el lugar del cartílago y el hueso existentes, y un espaciador de plástico crea una superficie de deslizamiento suave entre ellos.

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Si los pacientes tienen un dolor generalizado e intenso en la rodilla que afecta a su vida diaria, suelo recomendar una consulta con uno de nuestros especialistas en prótesis de rodilla. También puede ser una buena opción para la rigidez o la inflamación crónicas.

Tratamiento de la artrosis de rodilla de grado 3

Imagínese que va caminando y de repente siente un dolor insoportable en la rodilla. Aunque al principio parece atascada en una posición, al cabo de uno o dos minutos puede volver a casa cojeando, pero a duras penas. En la visita al médico, la radiografía es normal, pero los síntomas persisten durante semanas. Se realiza una resonancia magnética y ya tienes una explicación: una rotura de menisco. (Dos meniscos -almohadillas de cartílago gomoso que actúan como amortiguadores- separan la parte inferior del hueso de la rodilla de la parte superior de la tibia). Un mes después, no ha mejorado a pesar del reposo, los analgésicos y la fisioterapia. Ha llegado el momento de operarse, ¿verdad? Puede que no.

Si decide operarse, estará en buena compañía. Se calcula que cada año se realizan en este país 750.000 operaciones artroscópicas de rodilla, con un coste de 4.000 millones de dólares. Entre las razones más comunes para someterse a esta cirugía se encuentra la rotura de menisco que provoca dolor intermitente e intenso, agarrotamiento o bloqueo.

Durante la artroscopia, un traumatólogo introduce en una rodilla anestesiada un instrumento de tubo hueco con una cámara y una luz en el extremo. Tras examinar el interior de la rodilla, se pueden pasar instrumentos a través del tubo hueco para eliminar restos, alisar bordes irregulares y cortar cartílagos que impiden el funcionamiento de la rodilla.

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La artrosis es una enfermedad dolorosa en la que el desgaste gradual provoca inflamación y degeneración de las articulaciones, como las rodillas, la cadera y el hombro, de ahí su apodo de artritis por desgaste. Concretamente, el cartílago de una articulación comienza a romperse y el hueso subyacente a cambiar. Esto puede ocurrir debido al envejecimiento, pero también al uso. La artrosis puede causar dolor e incapacidad considerables, pero existen muchos tratamientos.

Se cree que el problema fundamental de la artrosis es el desequilibrio entre la degradación natural y la producción de cartílago fresco. A medida que la articulación se hincha, se crea hueso nuevo para aumentar su superficie. La artrosis es el resultado de la incapacidad del organismo para compensar la pérdida de cartílago.

Aunque antes se pensaba que la artrosis se limitaba a la superficie del cartílago, ahora se sabe que es más profunda y afecta a toda la articulación. Se puede perder todo el cartílago y desarrollar daños en el hueso, con la consiguiente formación de espolones óseos e inflamación de los tejidos blandos.