Tratamiento de la hernia discal

Una hernia discal se produce cuando el centro gelatinoso de un disco intervertebral se rompe a través de una zona débil en la dura pared exterior, de forma similar a cuando se exprime el relleno de un donut de gelatina. Cuando el material del disco toca o comprime un nervio espinal, puede producirse dolor de cuello o brazo, entumecimiento u hormigueo. El tratamiento con reposo, analgésicos, inyecciones en la columna y fisioterapia es el primer paso para la recuperación. La mayoría de las personas mejoran en 6 semanas y vuelven a su actividad normal. Si los síntomas persisten, puede recomendarse la cirugía.

La columna vertebral está formada por 24 huesos móviles llamados vértebras. La sección cervical (cuello) de la columna soporta el peso de la cabeza (aproximadamente 4,5 kg) y le permite inclinar la cabeza hacia delante y hacia atrás, de un lado a otro y girar 180 grados. Hay 7 vértebras cervicales, numeradas de C1 a C7. Las vértebras están separadas por discos, que actúan como amortiguadores impidiendo que las vértebras rocen entre sí. El anillo exterior del disco se denomina anillo. Tiene bandas fibrosas que se unen entre los cuerpos de cada vértebra. Cada disco tiene un centro relleno de gel llamado núcleo. En cada nivel discal, un par de nervios espinales salen de la médula espinal y se ramifican hacia el cuerpo. La médula espinal y los nervios espinales actúan como un “teléfono”, permitiendo que los mensajes, o impulsos, viajen de un lado a otro entre el cerebro y el cuerpo para transmitir sensaciones y controlar el movimiento (véase Anatomía de la columna vertebral).

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¿Qué se siente al sufrir una hernia cervical?

En el caso de una hernia discal en el cuello, el mayor dolor se suele sentir en el hombro y el brazo. Este dolor puede irradiarse al brazo o la pierna al toser, estornudar o adoptar determinadas posturas. El dolor suele describirse como agudo o quemante. Entumecimiento u hormigueo.

¿Cómo se comprueba una hernia discal en el cuello?

IRM. Se utilizan ondas de radio y un potente campo magnético para crear imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Esta prueba puede utilizarse para confirmar la localización de la hernia discal y ver qué nervios están afectados.

¿Cuáles son los 3 signos y síntomas de una hernia discal?

Entonces se altera la función de la raíz nerviosa afectada, y usted puede sentir un dolor ardiente junto con entumecimiento, debilidad y/u hormigueo a lo largo de la parte anterior y/o posterior del muslo, la pierna y/o el pie.

Ejercicios para el prolapso cervical

Los síntomas de una hernia discal cervical pueden variar en función de la localización del disco herniado. En este artículo encontrará información sobre los tipos más comunes de hernias discales cervicales y los síntomas que puede notar si tiene una. Siga leyendo para saber más.

La hernia discal cervical, junto con la hernia discal a nivel lumbar, es una de las patologías de columna más frecuentemente diagnosticadas. Tenga en cuenta que padecer esta afección no significa automáticamente que deba operarse; en algunos casos, no es necesario.

Una cosa es que una hernia comprima una raíz nerviosa y otra que apenas sobrepase el disco. Esto último se conoce como disco abultado o protrusión y rara vez requiere cirugía. La cirugía siempre será la última opción a la que recurra el médico para tratar este tipo de patología. Pero que no todas las hernias discales requieran cirugía no significa que no causen molestias.

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El patrón de dolor estará estrechamente relacionado con la zona donde se encuentre la hernia discal. A continuación describimos los tipos de hernia cervical más comunes y los síntomas que puede presentar el paciente en función del nivel de la columna cervical afectado.

Hernia discal

Cuando un disco cervical se hernia, su material blando interior y las proteínas inflamatorias empiezan a filtrarse en la capa protectora exterior y posiblemente en la columna vertebral. Una hernia discal suele causar un dolor agudo o similar a un choque en el cuello y/o el brazo al inflamar o comprimir una raíz nerviosa cercana. Otras estructuras cercanas, como la médula espinal, también pueden inflamarse y doler.

La columna cervical contiene 7 vértebras apiladas unas sobre otras, desde la C1 hasta la C7. Los discos intervertebrales están situados entre los cuerpos vertebrales adyacentes. Por ejemplo, el disco C5-C6 se encuentra entre las vértebras C5 y C6. Si el disco C5-C6 se hernia, puede comprimir una raíz nerviosa C6. Los signos y síntomas causados por una hernia discal cervical pueden variar en función de la raíz nerviosa comprimida. Por ejemplo:

Estos son los patrones de dolor típicos asociados a una hernia discal cervical, pero no son absolutos. Algunas personas simplemente están conectadas de forma diferente a otras y, por lo tanto, su dolor en el brazo y otros síntomas serán diferentes.

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Tratamiento del prolapso cervical

Cuando un disco de la parte inferior de la columna se abomba o se rompe, es posible que sienta dolor en la parte inferior de la espalda y/o en la pierna. He aquí 3 signos únicos de una hernia o protrusión discal que le ayudarán a identificar la causa subyacente de su problema lumbar:

Una actividad que ejerce una enorme presión sobre los discos vertebrales inferiores es estar sentado. Si tiene una hernia o protrusión discal, este aumento de la presión dentro del disco puede hacer que la protuberancia sea más pronunciada, lo que puede agravar su dolor lumbar cuando se sienta.

Los discos de la zona lumbar suelen herniarse o abultarse en la región posterior (espalda) y/o lateral (costado), muy cerca de las raíces de los nervios raquídeos. Las hernias discales pueden afectar a estas raíces nerviosas a través de uno o ambos de los 2 métodos siguientes

Molinos M, Almeida CR, Caldeira J, Cunha C, Gonçalves RM, Barbosa MA. Inflammation in intervertebral disc degeneration and regeneration [corrección publicada aparece en J R Soc Interface. 2015 Jul 6;12(108):20150429]. J R Soc Interface. 2015;12(104):20141191. doi:10.1098/rsif.2014.1191